疫情中主的眷顧

黃秋美 2020年一月始,我在紐約的生活是從早到晚:上課、實習、開會、做作業、做飯、照顧兒子、清潔家居等,每天營營役役,身心疲累。然而修讀熊院長的靈命塑造課程並操練,我發現生命有了很大變化,無論身處什麼環境中、什麼困難,心裏仍然充滿平安和滿足。 新冠狀病毒在世界各地爆發後,網上媒體報導不同地方的人都很恐慌,很多人搶購口罩、食物和日用品。我認識的人中,有不少為了買不到口罩而擔憂。3月中紐約政府宣佈學校停課、呼籲市民留在家裏,人們便開始搶購食物和消毒衛生用品。那時我陸續收到遠方親友的問候,擔心我沒有足夠的食物和口罩。身邊很多人都很憂慮,甚至因確診案例的上升而變得焦慮,有的甚至因有點喉嚨不適而懷疑自己是感染了新冠狀病毒。正當大家都在恐懼和擔憂之時,我內心卻出奇地平靜安穩。 有朋友提醒我要清晨4時起床、第一時間到各大超市網站查看送貨時段,那樣才有機會搶購到食物和生活必需品。我沒有學他,我只是每天安靜地藉著祈禱和看聖經到神面前支取生命的糧,我沒有搶購食物和口罩,也沒有囤積厠紙或消毒清潔用品,因我深信天父必供應。我相信若不是神容許,任何大小患難都不能臨到我;但若是神容許發生,那必定有神的旨意。我就應順服,即使染病和死亡,我也不用害怕。因我知道主基督賜給我永恆的生命,死後也可以去到神那裏享受永恆的福樂。每天神藉著聖經的話語和聖靈在我裏面的引導,讓我深深感受到神每天都在看顧我,內心滿有平安。 詩篇廿三篇很真確:「耶和華是我的牧者,我必不致缺乏。他使我躺臥在青草地上,領我在可安歇的水邊。」神是信實的,祂的確叫我沒有缺乏。在過去個多月的日子,我足不出戶,也沒有囤積足夠的食物和物資。每當別人問候我時,我也沒有向別人尋求幫助。但神卻多次讓我看到祂奇妙的供應。停課之前,兩位同學先後主動約我去超市並駕車送我回家,令我兩週無需冒著被感染的風險外出買食物。當我的食物快要吃光了,上網訂購卻沒有搶到送貨時段,我向神祈禱,之後再上網卻竟然出現了送貨時段。在我還未完全沒有食物時,神差派一位肢體給我送來口罩、手套、一大份食材和一碗令我吃了能從口裏甜到入心的愛心糖水,我深深感受到神對我的愛。正如以弗所書所形容:神的「愛是過於人所能測度的」,神給我的是「超過我們所想所求的」。 上星期我家裏只剩下最後一餐飯,連牙膏和厠紙也快用完,神讓我心裡有平安,戴著口罩和手套,拖著手拉車,去超市購物。突然記起別人說要排隊兩小時才能進入超市,而且很多物資都被搶空。於是我便祈禱、求神讓當天身體不適的我可以不用「排長龍」,也憐憫我可以買到食物,不用第二天再走來。感謝主垂聽並恩待,使我無需排隊便進入超市。正當我看到原本擺放厠紙的數層貨架都被搶空時,神又開我的眼看到空空的貨架當中仍然有一包足夠我用三個月的卷裝廁紙和一包盒裝紙巾。當我將這兩包傳聞中極缺貨的厠紙放在購物車上時,聽到身邊有人驚訝地說:「為何仍會有厠纸?」 我把需要添置的東西全都放入購物車後,才醒覺我只有一雙手,超市離我家有半小時的路程,我怎能把那麼多的東西帶回家呢?就在那一刻,突然收到來電。原來是一位很久沒見的親戚在附近的超市購物時想起我,便來電問我是否需要什麼。噢!原來神知道我的需要,特意安排一位天使來接載我和那一大堆的物資回家。神啊!你真是太好了!在我還未開口去求之前,神就已經為我安排週到。這樣又真又活,又滿有恩典和慈愛的神,除他以外,我還能跟從誰呢?我將耶和華常擺在我面前,因他在我右邊,我便不致搖動。因此,我的心歡喜,我的靈快樂;我的肉身也要安然居住。(詩十六:7‭-‬11)

疫情中找尋到的平靜

  方以琳 前段時間,許多人問我:「你囤米了嗎?囤水了嗎?囤口罩了嗎? 」最近有許多人提醒我:「你那裡是重災區吶!千萬不要出門啊!」 Covid-19在很多國家的迅速蔓延,引起許多人、特別是華人的恐慌。對於身處全球重災區—美國紐約的我來說,面臨這一時刻,是怎樣的心情呢?如果說一點也沒有對現狀擔憂、和對未來迷茫,我覺得是不夠誠實面對自己。因為隨著疫情的愈發嚴重,這些負面情緒偶然間還是會浮現腦海。但是,感謝神,相對這些偶爾浮現的憂慮,我最大的感受竟然是平靜。 平靜來自於充實的學習。自從2019年底報名了由「美福神學院」與「紐約角聲宣教士學院」聯合開辦的神學課程之後,每一天的生活就變得繁忙而充實。特別是在居家隔離的這段時間,每一天的課程、每一門的作業,讓我的居家生活變得更有規律,當然也有了更多的思考。比如從熊院長的《靈命操練》課程中,我了解到基督徒的人生是一個靈程。我們常常說要活出基督的樣式,那麼首先就要認識神、親近神,才能了解神,才能照著他的樣子活!所以,這就需要有一個靈命操練的過程。熊老師提出的幾個可以融入日常生活中的,例如「慢下來」、「放下、降服」、「獨處」等靈命操練,讓我在操練中期待在神的時間裡與神的相遇,讓我在操練中思考怎麼與神更親近,讓我很有收穫! 從角聲的勞伯祥院長的城市關懷佈道和講道學中,讓我學到作為神的工人需要具備的許多重要的理念和品格:做主的事工,不是靠實力靠自己,乃是靠神的能力成事;始終有純一、專一的心去事奉神;當感到力不能勝的時候,就要回到禱告裡,定睛在神的能力中;準備佈道的信息當是從神領受而來的亮光等。 平靜來自於周圍的關愛。上一周,當美國的Covid-19以每日2萬多的確診人數遞增的時候,國內的家人和親戚朋友就好擔心身處重災區的我。每日都會收到許多關懷、問候和提醒的信息,讓我倍感溫馨,也緩解了居家產生的孤獨情緒。前段時間當口罩手套等防護用品被炒作的很高價、並很難買到的時候,一個姐妹去她的批發商朋友那邊拿了一些價格合理的口罩和手套,並分文不取的分發給我們這些正好需要採買的人手中。她那無私的精神讓我感受到滿滿的愛心,也緩解了疫情造成的緊張情緒。當冰箱裡的菜快吃完,又不想出去採購、承受被感染的風險和負擔的時候,教會裡的弟兄姐妹和同學分別幫忙採購併送貨上門,真的讓我倍感雪中送炭的真情,也緩解了疫情引發的擔憂情緒。這些被關愛的感觸和體驗,讓我從起初面對疫情時的浮躁心情、重歸平靜。 平靜來自於上帝的應許。前段時間,因著疫情而擔憂迷茫的時候,我讀到一節經文,好像是神在安慰我:我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界(約16:33)。是的,我們生活在罪惡的世界,苦難是免不了的。現在我們必需面對的這個疫情、就是一個經歷苦難的過程。當我們恐慌不安的時候,當我們迷茫未來的時候,當我們害怕死亡的時候,我們要把希望寄託到誰的身上?親人朋友的幫助?國家政府的解救?科學家的科研成果?其實聖經已經給出答案:義人多有苦難,但耶和華救他脫離這一切(詩34:19)。所以,在這艱難的時刻,我們更要緊緊抓住神的應許,堅信這位昔在、今在、永在的神,祂必將平安賜給我們!

武漢,那麽遠,這麽近

周敏 4月7日深夜,我一直沒睡,在線等著零點時刻的到來。萬裏之外,武漢經過76天的封城之後,即將「開封」。這座千萬人口的大城在它兩千多年的歷史上從未被封得這麽久,即使在人類歷史上也絕無僅有。在它「暫停」的這76天裏,我的內心也彷彿有一隻被囚禁的鳥,一直在呼喚光明。 我以為我只是這個城市的過客,沒想到它的江河已經在我的血管裡奔流。 其實我並不算地道的武漢人。我從小出生在四川西南的一個小城,那里以出產井鹽和恐龍化石而聞名。高一那年父親調動工作,我才隨家人遷到武漢。 初到武漢的時候,正是冬天。雪下得很大,冷得不行。我的手腳上很快就長了凍瘡。如果說寒冷還能對付的話,上學卻是第一個真正的難關。父母初到武漢,不認識一個人。聽說有一個中學不錯,就帶了我找上門去。教導主任將信將疑地看著我,好像我爸嘴裡介紹的那個學生是別人一樣。插班生要考試。我還算爭氣,矮子裡撥將軍,考了個第一,算是有學上了。 可是第一天上學就領教了武漢人的「厲害」。從我家門口坐公汽去學校,到站後拼了小命擠下車,卻發現新書包的帶子被扯斷了。 抱著新書包,走過泥濘的小巷,怯生生站在高一三門前,就是不敢進去,直到班長出現,領我進了教室,指給我第一排最邊上靠牆的位子,跟一個男生同桌… 那是清早,有的端著早點衝進來,有的忙著趕作業、收作業,沒有人在意我的到來。我,一個從四川某著名重點中學轉來的插班生第一次嚐到失落的滋味,自尊碎了一地… 朋友嘴裏講得活靈活現的武漢話一到我嘴裡,講著講著就講不下去了,有的字眼兒不是土生土長的武漢伢,後天很難學得像。朋友們狂愛的熱幹面我也一直不太感冒。在我的出生地四川,人們把麪條能做出至少一百種花樣。又硬又幹的熱幹面哪能輕而易舉地征服我的味蕾… 身在武漢的時候,我可以找一千條理由不愛它。一旦自己漂泊在海外,才發現從我的個性到舉手投足之間,都深深地打上了這座城市的烙印。 為了買到合適的口罩,我突然就成了鑑定專家。哪種口罩適合什麼場合,我常常深夜還在看英文資料。為了了解武漢的醫院物資短缺的詳情,我把朋友圈裡能找到的人都打擾個遍。還有找快遞公司、找海關、慈善機構… 所有這些,好像都不夠。那裡有我的親人,他們不要說出小區,有的連樓都下不了。有的家裡存的米吃完了,不得不從頭包到腳,去超市買菜;我那些在媒體工作的朋友常常是出了醫院又進了方艙去採訪… 我常常覺得自己很無助。於是第一次為一座城市禱告,我把所有的焦慮與擔憂都交給阿爸天父,求他看顧我的家人和朋友,求他保守武漢這座城市和它的人民能早日遠離病毒的侵害… 那時候,我一想起武漢,就會想起我常常開車經過的長江大橋、長江二橋,還有煙波浩瀚的東湖、櫻花繽紛的珞珈山。在這樣的時候,我才深深感受到,世界很大,城市很多,但武漢不是東京,不是上海,不是舊金山,它是唯一的與我血脈相連的「這一個」城市,它痛我就會痛。就像一首民歌裡唱的那樣,不許別人說,只准自己誇。不知不覺中,我也有了武漢人的「霸氣」。 大城重啟的那一刻,我又聽到了熟悉的武漢關的鐘聲。多年以前,武漢關的鐘聲曾是我寫稿時的計時器。如今,它隔我那麼遠,卻又這麼近。 我會繼續為我的城祈禱(詩篇91:5-7): 「你不必害怕黑夜的驚恐,或是白日的飛箭。也不必害怕流行的瘟疫,或是在正午把人毀滅的病毒。雖有千人撲倒在你的左邊,萬人仆倒在你的右邊,但災害必不臨近你。」 我相信經歷大疫之後的武漢會像傳說中的不死鳥,重獲新生。

停與行、危與機

方麗鴻 大家好,我是美福神學院4月的新生,來自香港的Sally。因著新冠肺炎席捲全球,我在啟程來美前的一個多星期內,一連兩次被航空公司取消了直航航班,連台灣也宣布取消轉機的安排,來美入學的安排因而需要延遲。 這個滿有不安和變動的星期裡,我的教會為我舉行了差遣禮(差遣禮的下一個主日,教會便因為政府宣布的4人限聚令而需要改為網上崇拜!),教牧、長執和兄姊都以民數記9:17為我勉勵提醒:「雲彩『幾時』從帳幕收上去,以色列人就『幾時』起行;雲彩在『那裡』停住,以色列人就在『那裡』安營。」上帝怎樣開門關門,我都要順服,然而卻要像聰明的童女時常預備好燈和油,不停止預備自己,準備好隨時迎接新郎。前面看似此路不通,但我深知道主的意念高過我的意念,祂不但沒有撇棄祂所揀選的,並且祂的道路是最完美,祂的意念高過我的意念。  感謝主,也感謝美福的各位老師們一直作出協調安排,目前特許我以旁聽生的身份在線上上課學習,還貼心地提醒我時差上的計算。執筆之時剛上了兩個星期的課,發覺神學實在是非常博大精深,有些基礎知識也非常深奧,求主向孩子顯明祂所願意顯明的,每當能夠認識祂更多,心中都湧現無比的喜樂。 在疫情漫延、物資短缺、人心惶惶的日子,我們看到很多教會、基督徒群體仍然願意將自己手上的防疫物資與弟兄姊妹、一般坊眾、特殊需要群體分享,並重新思想和排列出什麼是生命中優次,在社會上為主作見證。除了各教會的網上崇拜、團契和聖餐聚會,不少神學院和福音機構也著力發展網絡世代的聖經教育、敬拜牧養訓練,資訊的傳播和各人的熱心比疫症之前更見興旺,在危機中更見傳福音和訓練工人的機遇。 病毒與憂慮沒有疆界,然而,敬拜與聚會、福音與主愛更無疆界。求主施恩憐憫全球疫情的防控與治療,讓各階層都能克盡防疫責任、醫護人員及各界都蒙天軍天使保護,也願疫情不但不能攔阻福音的傳播,反而讓更多人看到「在地若天」的美麗圖畫。期待面對面與大家相見的時刻,謹以一封我在靈修時讀到的信與計劃被延遲、感到無了期等待的您互勉,誠心所願! 持續地等候我,我的公主,我所計劃的時刻向來都是完美的。 我知道你掛心許多事,也明白你對我放在你心裡的計劃充滿熱情。我了解你渴望飛翔,我也看到你的熱忱。然而,就好像葡萄園丁用心培育葡萄樹,然後耐心地等候適當時機去採收葡萄一樣,我也將毫不倦怠地工作,為要讓你準備結出許多的果子。 在我的計劃完成之前,不要急於跑到我的前面,甚或嘗試飛翔。這將白費力氣,夢想也會隨之凋零。相信我,我對你的夢想遠比你自己的要偉大得多。如果你能耐心等候,直到我祝福的時刻來臨,你將會跑得更遠、飛得更高。 現在就親近我,我答應你,這一季的等待終將帶給你最甜蜜的果實。 致上我的愛, 你的王與完美時光的主 Sheri Rose Shepherd《上帝的情書》

勇氣與智慧

院長熊潤榮博士 畢業生,恭喜你們完成在神學院裝備的階段。今天是你們的畢業典禮,你們終於畢業了。鼓勵你明天就開始使用你的裝備、去好好的服侍周遭的人。 在北美的教會或機構服事並不容易。有些時候,心靈和身體都四面受敵,如被擄到巴比倫的但以理所面對的一樣。但以理在巴比倫王宮中接受裝備,準備在帝國中做公務員。有一夜,巴比倫王做了一個夢,是有關國家未來的命運;他被那夢弄得很煩惱。可能太煩惱了,他忘記了。於是王要求宮廷裡的智慧人、把他忘記的夢說出來,而且要解釋那夢。這是太困難了,是不可能的。所以宮廷裡所有的智慧人或術士都說做不到。但擁有權勢的巴比倫王並不讓步;要知道他的權柄是絕對的。從來沒有人膽敢反對他的,現在這些智慧人居然三度反對他。巴比倫王被惹怒了,他大發雷霆,對這些智慧人說:「你們是刻意拖延我!」接著他下令要處死他帝國中所有的智慧人。 這時候的但以理並沒有什麼身份,只是許多智慧人中的一個。他甚至沒有機會在巴比倫王的面前,直接聽到王的要求。不過、現在王下令了,要把所有智慧人處死。但以理聽到了,就立刻隻身進入王宮,請求王寬限一些時間。剛剛在前一節,王在罵那些在他面前的智慧人、說他們刻意拖延。現在但以理卻一個人去到王的面前、要求王把限期往後延,給他時間。這不就是拖延嗎?但以理不怕死嗎?我相信他也怕,但他在懼怕中依然有勇氣。因為他若不去求寬限,所有巴比倫的智慧人、包括他和他三個朋友都會無意義的死去。但以理去直接求王給他更多一點時間、他是有勇氣的。 但以理也勇敢的告訴王,他可以將夢的講解告訴王。這是王原來的要求,但以理有勇氣去接受這個解夢的挑戰。你和我可能只會沉默,或逃跑去做一個平民、不做智慧人了。要知道那個時候、已經有不少的猶太人被擄到巴比倫。如果混雜在他們中間、不是就可以逃過威脅了嗎?然而但以理沒有逃跑,他直接面對解夢的挑戰,所以但以理是有勇氣的。 神的憐憫和恩典,當但以理祈禱後,神把巴比倫王的夢和講解、在夜間的異象中給但以理顯明。從以後的經文,我們知道那個夢是這樣的:有一個巨大的人像,樣子可怕。頭是精金的、胸膛和手臂是銀做的,腰和臀都是銅做的,腿是鐵做的,腳是鐵和泥土混合做的。後來,有一塊不是人手開鑿的巨石滾下來,擊中那人像,把那鐵泥混合的雙腳砸碎了。金、銀、銅、鐵、土立刻粉碎,變為灰塵,被風吹散,消失了。那塊巨石卻越來越大,變成一座大山,覆蓋全地。夢的解釋是:神的國度要興起來,打碎地上一切的國度,包括巴比倫帝國、接續的波斯帝國、希臘帝國和羅馬帝國,並後來的帝國。 當但以理解釋完了、在巴比倫王眼中,但以理是有超人的智慧。不過但以理知道、他能夠看到那異象並夢的解釋,都是因為神向他顯明。可是但以理確是有智慧的、因為作者在前一章指出:但以理的智慧和聰明比全國的智慧人勝過十倍,他學好巴比倫各樣的文字學問。他是花了不少時間接受裝備。這次他有勇氣冒著生命的危險、去求王寬限時間,就是智慧的行動。一切的智慧都來自神,耶和華神是智慧的源頭。但以理很清楚、所以他讚美神:「頌讚上帝的名、直到永永遠遠,因他擁有一切的智慧和能力。他掌控世事的進程,他廢王,又立王;他賜智慧給智慧的人,又賜知識給學者。他雖被光明環繞、卻顯明深奧神秘的事,知道隱藏在黑暗中的事。」《新普》 但以理給了我們榜樣,讓我們效法他。一,在遇到危難的時候、當心靈和身體都四面受敵的時候,讓我們拿起勇氣,不要退縮。讓我們直接面對困難和危機、如但以理一樣:他直接去到巴比倫王面前、不是沉默,或逃跑、或混雜在被擄的人中間。當我們拿出勇氣,神會帶領我們,賜給我們能力和出路。若我們逃跑,就不能夠經歷神了!二、裝備自己、以智慧面對危機。但以理是有智慧的,因他有裝備;我們也需要平常有裝備。這裝備包括不斷的花時間、去領悟各樣的學問和書籍。箴言說得好:我兒,你要側耳聽智慧,專心求聰明。聽比較容易,求則比較艱辛。如何求呢?要尋找它,如尋找銀子,搜求它,如搜求隱藏的珍寶。接著,你就明白敬畏耶和華,得以認識上帝。因為耶和華賜人智慧;知識和聰明都由他口而出,他給正直人存留真智慧,給行為純正的人作盾牌(箴二1-7)。就讓我們側耳聽、也專心尋求智慧吧!神會把智慧賜給我們! 畢業生,願基督赐福你們!

忠心的僕人

吳泳恆牧師 今天是我們的畢業禮。當我這個2010年的畢業生,看到學弟學妹穿起畢業袍,又一批同學在神的恩典中,完成在美福的神學裝備,投身到教會和基督教機構裡服事,內心真是滿激動的。我相信我們絕大部分都抱着忠心事奉的心,踏上新的階段。可是什麼是忠心?怎樣才算「為神家全然盡忠」呢? 當保羅寫信給哥林多教會的弟兄姊妹時,他說:「人應當以我們為基督的執事,為神奧祕事的管家。所求於管家的,是要他有忠心。我被你們論斷,或被別人論斷,我都以為極小的事;連我自己也不論斷自己。我雖不覺得自己有錯,卻也不能因此得以稱義;但判斷我的乃是主。所以時候未到,甚麼都不要論斷,只等主來,祂要照出暗中的隱情,顯明人心的意念;那時各人要從神那裏得着稱讚。」(林前4:1-5)在這段經文裡,他提到了幾件事:遵從基督的命令、明白基督的心意、只為基督的榮耀。 遵從基督的命令 保羅說:「人應當以我們為基督的執事」。我們常說,基督是主。既然祂是主,我就是僕、是奴僕。在神學院我們接受裝備,不是要成為主人,而是要成為奴僕。可是,保羅在這裡說到的「執事」,比一般奴僕的身份還要低。 古希臘人喜歡坐船出海,那時候的船不是用馬達、不是用機器推進,而是用人來划的。那些船的構造很特別,上面是甲板,底下是這些比奴僕更低賤的「執事」坐在艙底兩邊划船。甲板上遊玩的人看不見他們,他們也看不見甲板上的人。可是當掌舵的打訊號給他們,他們就按照指令工作。這些划船的奴僕,整個生命責任,就是聽從掌舵人的訊號和命令。 保羅說我們是基督的執事。所以,我們不是坐在甲板上看風景,而是在船的底層,聽從主人,也就是基督的吩咐。傳道人是基督的奴僕,按基督的命令生活;不是要表現自己有多聰明,不是要表現自己多有才華,而是貫徹執行主基督耶穌的命令。那是我的身份,在事奉當中,我可以失去我的面子、我的位子、我的自尊,可是卻不能失去我「基督的執事」這身份。 既然我們說傳道人只聽從基督的吩咐,那要不要跟教會配合,要不要跟同工配合,跟其他的傳道人配合呢?當然要,因為只有遵守相關的規定,尊重教會的傳統,與同工建立起良好的關係,工作才能夠順利進行,才能夠真正完成基督所吩咐的命令。可是我們要記得,我們所要效忠的,所要聽從的,不是某個人,或者某些人,而是基督。如果我們沒有認清我們的身份,那我們帶給所服事教會的,不是祝福,而是虧損。 明白基督的心意 使徒保羅提醒我們要遵從基督的吩咐,他也提醒我們「為神奧祕事的管家。」管家仍然是奴僕,不過不是在底層划船,而是管理家裡的事務,按時候滿足主人家裡各人的需要。這裡特別提到要管的是神奧秘事,而且還不只一樣,這裡的「奧秘事」是複數,是眾多的奧秘事。 那神有些什麼奧秘呢?保羅在寫信給歌羅西教會的時候說得更清楚些:「神願意叫他們知道,這奧祕在外邦人中有何等豐盛的榮耀,就是基督在你們心裏成了有榮耀的盼望」(西1:27)我們本來是沒有盼望的人。當相信接受了耶穌基督,我就從絕望到有盼望;也要把這榮耀的盼望描述出來、傳揚出去;用諸般的智慧,勸戒各人、教導各人;在基督裡把各人完完全全的引到神面前。這是神家裡的管家所要做的事情。 不過,保羅進一步說:「所求於管家的,是要他有忠心。」什麼是忠心?我想大家都知道,也都很熟悉耶穌講過的一個比喻。祂說天國好像一個人到外國去,走以前把三個僕人叫過來,分別給他們五千銀子、二千銀子、和一千銀子。結果我們都知道,五千的賺了另外五千、二千的賺了另外二千,而一千的埋在地裡。到主人回來跟他們算賬的時候,祂就對那拿五千和拿二千銀子的僕人說了一模一樣的話:「好!你這又良善又忠心的僕人;你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理;可以進來享受你主人的快樂。」(太25:21,23)而那位拿一千的僕人呢?主人說他是「你這又惡又懶的僕人」。 其實我滿同情那位拿一千銀子的僕人的。請問,他有沒有做事情?有。聖經說:「那領一千的,去掘開地,把主人的銀子埋藏了。」(太25:18)掘開地,把銀子埋了,其實很累的。這位僕人有沒有動腦筋?有。他擔心把主人的銀子虧掉了,損失了;所以他想到了自以為最好的辦法,就是把銀子埋起來。可是他付出的努力,主人完全不認同;他的擔心憂慮,主人完全不體諒。結果只落得「又惡又懶」的評價。 我不知道那位可憐的僕人,當他拿到一千銀子的時候,知不知道主人到底為什麼要把銀子給他;或者他有沒有問主人,或者問同伴,為什麼主人要把銀子交給他。聖經沒有說,可是我們可以有很多合理的想象空間。我想,他懶,不在於他沒有把銀子拿去做生意,他懶,其實在於他根本不去尋求主人的心意,而是隨便的憑空想象。相對來說,顯然拿五千銀子的、拿二千銀子的,能摸著、能知道、能瞭解主人的心意。要成為忠心的管家,就要明白主人要我做什麼。要了解主人的心意,最好當然是直接求問主人。可是如果不是那麼確定呢?特別是我們經驗不是那麼足的時候呢?那要和一起同作僕人的商議。我們在教會裡當傳道人,誰一起同作僕人?長老、執事、其他的教牧。可是我們知道,不同的人有不同的個性,不同的個性會影響到他們不同的領受,不同的表達。所以傳道人要慎思明辨,也要學習操練,了解什麼才是主人真正的心意。 只為基督的榮耀 保羅提醒我們要遵從基督的吩咐、配合基督的心意,他還強調只為基督的榮耀。他說:「我被你們論斷,或被別人論斷,我都以為極小的事;連我自己也不論斷自己。」所謂論斷,包括了別人的批評,也包括了自我的批評。可是保羅說,這些對於「我」的批評、甚至稱讚,其實都不重要。為什麼?因為事奉不是為了自己的榮耀。所以,「我雖不覺得自己有錯,卻也不能因此得以稱義;…」當我們被批評的時候,很容易會産生委屈、抵觸的情緒,而馬上為自己辯解。一言不合,甚至會忿忿不平。可是保羅說,就算我們全對,一點錯都沒有,也不會變得更公義。將來我們都要到基督審判台前,為曾經所做的事情負起該負的責任。因為「判斷我的乃 是主。所以時候未到,甚麼都不要論斷,只等主來,祂要照出暗中的隱情,顯明人心的意念;那時各人要從神那裏得着稱讚。」 多年以前,我曾經和兩位傳道人聊天,都是好朋友。聊起來以後,其中一位說到他事奉的教會有五位核心同工,他把他們命名為金、木、水、火、土。「金」是說這位同工看重財務,常常說這樣花錢太多、那樣太浪費;「木」是說跟那位同工說話的時候,他沒有什麼表情反應,也不知道自己提的建議好或是不好;「水」是說這位同工好像水一樣,把別人的功勞苦勞清洗刷得乾乾淨淨,好像沒做過一樣;「火」是說到同工脾氣剛烈,一言不合就開駡;「土」是說另一位保守得可以,一點都跟不上現代教會的變化。 金木水火土。說的是五位,其實是五類同工。不要說從他們那裡得着稱讚,就算一起同工也只有一個字。難!可是說笑歸說笑,我們都同意,神讓我們在不同的環境中,其實有祂的美意。問題是我們是不是真的在環境中學習到該學的功課。所思想的,是自己的榮耀,還是基督的榮耀。放下自己的自尊、柔軟自己的身段。我們就會看到:「金」弟兄看重財務,可以幫助我們看到教會在財務平衡的需要;「木」弟兄勉勵我們要冷靜思考,不要衝動行事;「水」弟兄提醒我們不要竊取神的榮耀,凡事要不驕不躁;「火」弟兄幫助我們要多思想怎樣做有智慧的溝通;「土」弟兄讓我們不盲目追上潮流,而是要在安定中求進步、求發展。金木水火土,各有所長;幫助我們同心合意、興旺福音,只為基督的榮耀。 結語保羅在哥林多書信的話,常常提醒著我。我也以此跟今天畢業的同學們互相勉勵。我沒有語言天份,國語普通話不是我的母語,口音很重;英文也不好。可是我服事的教會,卻只有國語堂和英文堂。我有時候禱告神:「祢一定搞錯了。」可是祂總說:「我的恩典夠你用。」既然這樣,我就只要看神的可能性,卻不去看我的局限性。我想既然我沒有五千銀子,連一千都沒有,我只有把我所得的五十,一百,連同我自己,完全交在主的手中,將身體獻上,當作活祭,看祂能怎麼用。如果祂願意,祂可以把銀子翻一翻,翻兩翻,甚至翻十翻。那是祂做的,不是我做的。而我,只有學習如何忠心的在祂的恩典中服事,見證祂的大能。在事奉中遵從祂的命令、明白祂的心意、只為祂的榮耀。

一切都是恩典

閆國斌 尊敬的院長、各位老師、美福同學、弟兄姐妹和朋友們,你們好!感謝神的恩典,很榮幸能夠站在這裡與大家分享畢業生感言。我謹代表美福神學院第十一屆畢業生,向培育我們的院長並老師們致以最誠摯的感謝!也謝謝美福同學們的陪伴與幫助,讓我們一起度過這美好的時光!更要感謝教會、福音機構裡的牧長、同工、弟兄姐妹們,還有我們的家人和朋友們,沒有您們的關心、代禱、鼓勵和各方面的支持,就沒有我們的今天。 走進美福的第一天,我就發現教室裡有一副字,上面有六個字:一切都是恩典。如今,幾年的時間過去了,我們畢業了,但它還繼續陪伴著美福。這彷彿是神的恩典一直不離開美福,美福 也是神賜福給我們的管道。仔細回想我們這幾年在美福的學習與生活,這一切的一切不都是主的恩典嗎? 人常說「活到老,學到老」。我在國內教會侍奉幾年後,發現自己還有很多的缺乏和不足,所以禱告祈求主給我機會裝備、更好服侍神。當我最早通過網絡視頻認識美福的時候,我就覺得它是一個很溫馨的學校。在後續聯繫要來進修的階段裡,給我印象最深的是:在電話面試的時候,熊院長問的幾道問題我都沒有回答出來,當時以為自己沒有機會到美福進修了。我覺得自己 才疏學淺,有些灰心和猶豫,不知是否要來學習。對此,我的家人鼓勵我說:「不要灰心!通過這次電話面試,一方面顯示熊院長的學識,另一方面顯示你還有很大提升的空間。如果面試那些問題你都很清楚,那你還去學習什麼呢?」 當我還在猶豫的時候,想起了熊院長在電話裡最後的一句話。他也鼓勵我說:「弟兄啊,沒關係 ,只要你想學習,我們幫助你!」也正是因為這一句鼓勵接納的話,堅定了我要來美福學習的信心。 來美福接受神學裝備之前,我們之前的工作、文化、背景等都不盡相同,但相同的是,我們都有神的呼召和感動。因此,在這幾年的時間裡,院長、老師們都是以牧者的心來教導我們。不僅教授我們神學知識,更是言傳身教,課上課下都給我們很好的榜樣,讓我們回應神的呼召,學做耶穌的好僕人。 美福學校不大,但院長老師們都滿有主的愛心。每次遇到學業上、生活上的困難,到辦公室找院長老師們尋求幫助,沒有一次被拒絕。他們都是放下手中正在辦的事情,甚至為同學拉來椅子,熱情接待、耐心傾聽。為我們排憂解難,讓我們內心很受感動。 今天,站在這裡,心情很激動,也很複雜。激動的是:我們終於畢業了。複雜的是:心中有對和我們朝夕相處的老師同學們的不捨。也有即將踏上一個新的征程,面臨一個新的環境,或者 將來何從何從,內心可能會有的掙扎。但我們並不懼怕,因為我們知道誰引領我們明天的道路, 誰掌管著明天。乃是那呼召我們來裝備,如今又差遣我們為他而去的那愛我們永不改變的主。 畢業,只表明它是我們在神學院學習的一個結點。在恩典和知識上的長進,是永遠不能終止的。我們不懼怕,不是因為我們都已經非常完美了。乃是我們堅信:當我們被差遣到禾場侍奉時 ,神會讓院長老師們繼續成為我們侍奉中強有力的幫助。這也是所謂的「授 」後服務嘛。 一切都是恩典!「我本卑微,何堪主愛?寸草之心難解。」 上帝藉著美福培育了我們,如今, 我們也聽候上帝的差遣,並立志努力成為他忠心又有見識的好僕人。願今天我們以美福為榮,明天美福以我們為傲!謝謝!

驚喜的旅程

黃琲 二十年前成為全職家庭主婦後,原本以為接下來的人生就是在孩子家庭間打轉,但是在祂的計畫中,我的人生被顛覆了—說得更精確些,被提升了,進入沒有想像過的領域。三年前,神帶領我來到美福神學院—也是華人神學院中少有福音傳播專業的神學院學習,開始認識媒體宣教。在學習的過程中,不斷有人問我: 「你以後要當牧師嗎?」我常常趕緊回答「交在神手中」。因為「牧師」的頭銜對我而言是一種難以負擔的沈重榮譽,事實證明,全然交託,祂必預備驚喜。 記得我在美福學習的第一堂聖經課,是熊院長教授的「約伯記」。熊院長的帶領、講解和引導,開拓我對於研讀聖經的另一個層面的視角,也更覺得聖經中神的話真是活的,越讀越有滋味。福音傳播連續三期剪輯與攝影的專業課程,裝備我的相關技能,讓我領略到如何使用媒體講故事。在學習剛滿一年時,由於三期專業課程都結束了,我有點惶恐,覺得以我僅僅一年、總共72小時的學習,我能做什麼福音傳播的事工呢?我迫切禱告,將疑問帶到神的面前。第二天,神就在主日訊息中藉著牧師的講道告訴我,「即使你只有小小的能力,只要你願意擺上,神就大大使用」,讓我信心大增。在主日崇拜結束後,祂就安排了一位不認識的姐妹來找我,並且把我介紹到「優視頻道」,開始了我的媒體事工。哈利路亞,回首來時路,禱告順服是多麼重要的事情,因為神的意念高過我的、神的計劃不是我的眼界能看到的。 值得一提的是,我要謝謝熊院長願意給我機會負責製拍「流傳」紀錄片,將我所學得的技術與概念,實踐成一部紀錄片。我從一開始遲疑、懷疑、漫無頭緒,到慢慢看見這部片子的意義以及神在這當中超越時空的偉大計劃而積極行動。拍攝過程中難免遇到瓶頸,在神巧妙的安排下,讓我能飛到台灣、挪威和德國採訪,而老師們的信任以及不斷地鼓勵,加上同學及同工們支持協助拍攝剪輯,終於順利完成。這部紀錄片並不完整,甚至可以說手法也很粗淺,但是因為拍攝這部紀錄片,我更認清了我的卑微,原來一切祂早有安排。 在這三年的學習過程中,當然有許多掙扎與痛苦,但是所獲得的結果卻是豐富甜美的。剛到美福時,我不知道要如何實踐媒體宣教;如今我在美福的學習暫時告一段落,成為媒體宣教單位的全職同工、促成美福學弟妹與福音傳播事工的合作、並成為社區與機構的連結,這些都在主的帶領下一件一件成就。在美福的學習,是一段充滿驚喜的旅程,謝謝所有在這段旅程中陪我走一段的老師們和同學們,願神大大使用我。

畢業感言 – 生命的改變

周冬梅 轉眼到了畢業季,回憶三年的學習生涯,感慨:除了感恩還是感恩。正如美福的校訓「一切都是恩典」! 三年前,當我四處尋找,想要進修神學、對神有更多認識時,卻遭遇到四處碰壁,各種障礙讓我幾乎要放棄。還好美福接納了我。然而,學習的過程並不一帆風順,一個又一個的挑戰、磨煉,讓我的靈命日漸成熟起來。 首先是我的個性,原本比較驕傲、浮躁,而且時常急燥。之前的工作經歷也是做市場,與人打交道,真不適合做學問。現在進入神學院學習,要研究歷史、文學、神學,還要寫文章,更要學習溫柔謙卑、塑造自己做神的僕人。這一切的一切、對我可真像是一場災難!但這是我自己所做的選擇,靠著主的恩典,我要努力做好! 我永遠都不會忘記我在神學院修的第一卷書就是「約伯記」,隨後還有一門靈命塑造的課。當時的我,面臨投資失敗、父親剛過世,之後哥哥又被确诊有病症。我世上所依靠的彷彿一下子都失去了,我日常所聚會的小組也是一個有著眾多經歷著悲痛、又傷痕累累的單親姐妹的團契,一時間真的陷入到一個深淵,看不到天空,又好像再也無力掙脫出來。但是約伯記中約伯對神的質問(彷彿是每一個在災難中的人都會問的),引出神的反問,讓我知道我沒有什麼可以質問神的,於是我選擇了順服,因為祂掌管著萬有。我要尋求的是我所遭遇的事情的意義何在?神希望我做什麼呢?我釋然了,儘管時常徘徊往復,但我沒有遠離祂!我感恩主的不離不棄! 無論我多麼軟弱又小信,神都一次次堅固我,讓我跟隨祂!一切都是祂的恩典!因祂應許說祂的恩典是夠我用的。靈命塑造這門課程,需要我們操練節儉、簡樸;操練放下來、降服;操練休息、靜止、慢下來…,這些都與我原來的生活完全相反!我原來工作時是不分白天黑夜,也從不休年假,一切都要快快快!當然收入也算高的,我也從未算過花費,只要是喜歡的就買。 初來美國時,買了一部BMW,當時就覺得比國內便宜呀,而且國內很少有,覺得很值得!但是進入神學院之後,靈命操練過程中,卻讓我開著這部車,時時有罪惡和恥辱感。我一個在讀書的學生,沒有收入,卻開一部BMW到教會服事?最終將它處理掉了,而且我現在每月的支出,除了學費、住宿和必要的飲食、交通費用,基本不會再買什麼東西,也基本不會去逛商店。當養成習慣的時候,眼目的情慾減少了,更多地被神本身所吸引,原本的驕傲逐漸轉向了謙卑! 之後又修的許多課程、都是要寫不少文章。在經歷了雖然痛苦、卻也收穫甘甜的作業過程中,不知不覺,個性變得沉穩了,言語也變得謹慎了!是的,神所要拿去的,沒有一樣是我們不能缺少的。我漸漸地對於所失去的不再感到有什麼不可接受,也越來越順服!而且越來越覺得自己富足,那是來自神的一份平靜安穩。神早就告訴我們:你們得救在乎歸回安息,你們得力在乎平靜安穩(賽三十1)。 當財富、親情、慾望並自己各樣的軟弱被挪去,甚或身體也日漸衰殘,代替的是神自己!「他本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮,可以成為富足(林後八9)。主所賜的乃是像他一樣的富足!如此的富足有什麼可以取代得了的呢?當我們擁有一顆富足的心,我們便有了主所託付去做工的能力,且這能力是永不枯竭的!是充滿喜樂的!感謝主所賜!一切都是祂的恩典!

基列耶林考古

院長熊潤榮博士 「基列耶林」—這名字吸引著我。在撒母耳和大衛年代、約櫃就是停放這裡約80年之久(撒上七章、撒下六章)! 8月底,我參加了由泰拉維夫大學與巴黎學院(College de France)在那裡的第二季節的考古發掘。考古地點就坐落在基列耶林山崗上的Sisters of St. Joseph of the Apparition的修院旁邊。這次的考古算實現了我多年的兩個夢想:在以色列考古,並住在修院裡! 考古是體力勞動的工作,除了發掘,更要把掘起的泥土、石頭運走。每天我們作息的時間表如下: 5:45 am 開始考古挖掘 8:45 am 早餐(半小时)、之後挖掘 1:15 pm 停止發掘 1:30 pm 午餐(一小时)、之後休息 4:00 pm 洗擦發掘的瓦片和骨頭 7:00 pm 晚餐 基列耶林的考古         基列耶林是約書亞年代以色列人分地時、猶大支派所得的產業之一(書十五60)。在第一次從巴比倫回歸的猶太人中,也有基列耶林人(尼七29)。從山坡上兩個季節的考古發現所找到的石牆來推論,基列耶林山崗的歷史如下: 基岩上建城牆  —鐵器時代II B(公元前七世紀:希西家至約西亞王) 第二層的城牆  —羅馬時代(公元一至三世紀) 第三層的城牆  —現代時期(公元十一至十三世紀)          目前基列耶林的山崗上、並沒有找到銅器或鐵器時代I的遺址。也就是說,目前並沒有找到撒母耳時代的以色列文化的遺址。不過,考古發掘的地點是在山崗;撒母耳時代的猶大人很可能不是住在山崗這裡。約書亞記也沒有指出那時代基列耶林有城牆,那只是towns and settlements(十五60)。         今天,山崗下的山谷有亞拉伯人群居的市鎮Abu Gosh。山谷的土地比較肥沃,交通也比較方便。可能那裡才是撒母耳年代猶大支派的亞比拿達的家,他在那裡看守約櫃(撒上七1)。         這次的考古除了從找到的陶器碎片估計年代,也運用多種的科技,如測試石牆裡泥土年份的技術Optically Stimulated Luminescence (OSL)、用來找出泥土中石英最後暴曬太陽光的時代;也用電腦軟件把每層發掘的測量資料做出立體3D模型;當然少不了從實驗室找出骨頭和牙齒的年代和其他資料;最後還有飛行器drone高空拍照等。都是蠻科學化的! 基列耶林的修院         在主日,我走去Abu Gosh的本篤會修院Benedictine Abbey——它分為男修院monastery和女修院convent,參加主日崇拜(彌撒)。講道是法語,我聽不明白,但令我感動的是崇拜中許多的吟唱Gregorian Chant,由男女修士一起和聲唱頌出來。讚美之聲在高聳的教堂天花迴響,很扣人心弦。 聚會後我與修士們談話,其中有從非洲剛果來的男修士,在修院住了25年,心中很是佩服;也有從巴黎來的女修士,是新入修院的postulate,準備做novice (試用期),通過考試才能做修女(nun)。我問她是什麼推動她決心選擇這種生活,她微笑回答:It is a long story!的確,每個屬神的人的背後都有一個故事。這些男女修士都是contemplatives:一生住在修院追求神,不斷與神接觸為人生的目標。 …