一切都是恩典

院長熊潤榮博士


一切都是恩典,基督恩典;
這是永不離棄的愛,不在乎我的錯失;
這是永不改變的愛,不在乎我的用處;
全因你創造了我,你也救贖了我;
一切都是恩典,基督的恩典!

人喜歡唱歌,因為歌曲的旋律會勾起人的情緒,牽動人心靈的深處。人也喜歡朗誦詩詞,因為它表達一種深邃的意境,是千言萬語的敘述文也無法表達的。詩歌把詩詞和旋律連結在一起,把文學和音樂匯合;詩歌是神給我們的禮物。

在與同工籌備這年度的「美福」餐會時,有一個意念湧出來:創作一首詩歌,頌揚神的恩典。同工們都覺得好。可是,誰來寫?我就義不容辭的承擔這個責任,也開始禱告神賜下恩典。寫歌詞的負擔一直積在心中,覺得除了感恩外,也要有內涵,把我們所相信的神學重點表達出來,如:恩典的約、創造和救贖等。感謝神!當真的坐下來寫,竟然一口氣完成了初稿。

把初稿交給「美福」與「科洛納音樂學院」合作的音樂碩士課程的學生張愛光,她懷著感激,願意為這詞譜曲;而她的要求,是我要為她禱告。我和同工也真的為她祈禱,求神給她靈感。不久,愛光姐妹就創作了原曲,經過她的指導老師—前紐約大學教授、名作曲家溫隆信教授的修正,《一切都是恩典》感人動聽的曲,兩個月內就創作好了。真是神的恩典!

接著美福的詩班勤懇的練習,準備在餐會中高歌獻唱。在練習期間,有同……… 更多

當彼此洗腳

院長熊潤榮博士


有一次,在一個教會聽道。講員把一雙滿了淤泥的腳的照片,投射在講台旁的螢幕上。他指出耶穌洗門徒的腳(約13:3-5),可能就是十二雙這種發出臭味的腳。講員說的有道理。

在耶穌的時代,人群聚居之城鄉的「路」是泥路,其上有動物的糞便,甚至流著家中排放的污水和廢物。人走在其上,又豈能不染上泥垢?難怪進入屋裡時,都要洗腳。有錢人家中,有專門負責洗主人家和客人的腳的奴僕。他們的工作就是洗沾滿污垢的腳!可算是一種厭惡性行業。在窮人家中,負責洗腳的就是年紀最輕、而能做這粗活的兒童。可想兒童們都希望快點長大,把此粗活轉給下一個兄弟。換言之,洗人腳的是最沒有權力的人;有權力的人是理所當然地接受奴僕的服事的!

耶穌是有權力的老師,他卻刻意給門徒作榜樣(約13:15),也是給我們作為領袖和信徒的作榜樣。今天,教會和機構的領袖們,都甚少效法耶穌作奴僕的榜樣。領袖們會講道、開會、決策、管理,卻極少洗地板、清理廁所。我們交給專門做粗活的同工或其他人種的傭工。似乎我們距離耶穌的榜樣頗遠!

今天的「洗腳」
耶穌不單囑咐信徒要彼此相愛(約13:34),要忠心(路19:11-27),也吩咐我們要照顧貧窮、有需要的人(太25:35-40)。耶穌的兄弟雅各重申,信徒要看顧有需要的孤兒和寡婦(雅1:27)。今天,社會上貧窮而有需要的人,不單指沒有物質財富的人,也包括有病的和被輕看的人。

有多種原因……… 更多

「真實」與「胸襟」

院長熊潤榮博士


感謝神,今年美福有七位學生畢業;五位是學位的,二位是延伸課的。這七位畢業生中,有二個第一:一就是第一位國際學生以道學碩士畢業,二是第一位畢業生以開創自己的機構來服事。畢業生們,我為你們感恩,也祝福你們。

畢業生,在這個歡樂的時刻,在這個慶祝一個新的開始的時候。我鼓勵你們繼續學兩個功課,就是做一個真實的人,並做一個有胸襟的人。

第一,做一個真實的人
「真實」這個詞的意思與「誠實」是有重疊的。「誠實」通常指不撒謊、不貪心。是就說是,不是就說不是,不會把自己推測的當作是事實來說,也不會把沒有發生的、或不屬於自己的,當作已經發生的,或屬於自己的,說長道短或要求利益。「真實」包括「誠實」的這一切,且有更多的質素。英文比較清楚,「真實」是authentic,「誠實」是honest。

如何做一個真實的人?做一個真實的人需要認識並接受自己的弱點,沒有偽裝或遮掩,卻是依靠基督的恩典來度每天的生活。一個真實的人會承認並接受自己是有限的,有軟弱的,不是群體中最……… 更多

「新約正典」與「經文鑒定」

院長熊潤榮博士


在New Jerusalem Bible 裡,除了新教徒(Protestants)的「新約正典」外,還有天主教會的「第二正典」(Deutero-Canon),它們是異端的寫作嗎?不是。

新約正典形成的過程
新約正典的形成歷時四百年。有兩個力量推使正典的寫作:第一,初代教會在異端和逼迫下出現分裂,故使徒們寫信堅固信徒。第二,初代教會意識到使徒們將要過世,而耶穌的「再來」是在遙遠的未來,故要把使徒們所傳的、教會「所信的真理」寫下來,留給後世。

在第二世紀前半段的教父時期(Apostolic Fathers),教父們如Clement提及保羅寫給教會的信,如哥林多前書等,但他們没有提過「正典」。在第二世紀下半段的衞道時期(Apologists),教父們要跟異教、異端辯論。他們辯論的關鍵是:甚麼是標準和權威?所以教父們如Irenanius、Tertullian、Origen等開始稱「所信的真理」為正典(canon,意指一條量尺),以它為標準和權威。

學者們在羅馬發現的Muratorian Canon是寫於250年。它提到福音書和保羅給七個教會的信,卻没有提及希伯來書、雅各書等。它也提及保羅寫信給老底嘉和亞歷山大教會,還提到Wisdom of Solomon、Apocalypse of Peter和Shepherd of Hermes等寫作。它顯示在初期教會時已流傳不少今天正典以外的寫作。

第三世……… 更多

聖經中的以色列

院長熊潤榮博士


你知道在以色列中,Cardo、Casemate Wall、Columbarium是甚麼嗎?

這三個以C 開始的名詞都是古以色列人在不同時代的建設,表達了當代的文化、生活和環境等。

美福的以色列旅遊課程「聖經中的以色列」是要提升參加者對聖經中記載的人物和事件、文化和地理背景的暸解;也讓我們親身體驗聖地的各個地方。在旅遊課程期間,每個晚上都有研討會,自由探討當天所見所聞,以加深對聖經和以色列文化的暸解。

每次帶隊去,我都學習到新的東西,有新的感觸,也進一步明白聖經。就好像那三個以C開始的名詞:

一、Cardo是羅馬帝國時代建築的城市內的南北主要街道,兩旁都是商店;通常每個城市只有一條。可是,因為各種原因,在耶路撒冷卻有兩條:東Cardo和西Cardo,它們都自大馬士革城門的廣場開始。西Cardo經過今天的聖墓堂(Holy Sepuchre),東Cardo引申至 西羅亞池。

二、Casemate Wall
是鐵器時代開始、用石頭堆砌而成的城牆。特色是從外牆向裡頭建築儲物室。所以儲物室的另一道牆就變成了內牆,加固了城牆;同時有存放東西或生活的空間。在列祖時代的別是巴,甚至新約時代的Masada 都可看到這種建築。

三、 我最感興趣的是Columbarium,它是在地下養鴿子的場所。鴿子的糞便可作……… 更多

「死海古卷」與「舊約正典」

院長熊潤榮博士


死海古卷」這詞給人一種遠古的幽思,又有一種奧秘的感覺;而「舊約正典」帶給人的是一種基督教的情緒,加上一種嚴謹的感覺。兩者究竟有何關係?基督徒該如何看待「死海古卷」?

「死海古卷」
這是指1947-1956年在死海西北部的昆蘭(Qumran)附近共十一個山洞裡所發現和發掘出來的遠古文件,其中有整卷的抄本,但大部分是破碎的殘片(fragments)。這些古卷共有約九百三十個文件,其中二百零六個是舊約聖經的抄本,其餘七百多個抄本是「次經」(Apocrypha)、「偽經」(Pseudepigrapha)和當代猶太人中的「愛色尼人」(Essenes)的書卷:解經書(pesher)、法律文件、崇拜的禮儀、在末日戰爭的規則、智慧寫作等。這些抄本大部分是在公元前二世紀至公元一世紀抄寫成的,被保存在昆蘭的山洞中。整體而言,「死海古卷」距今超過二千一百年了!世界上有哪些現存的文本有這麼悠久的歷史?它們委實是無價的,對今天的猶太教和基督教的意義甚是巨大!

「死海古卷」被譽為二十世紀最重要的古文獻的發現。但它也是引出學術界最多醜聞的考古發現。經過了半個世紀的政治、宗教和……… 更多

克隆與人的靈魂

院長熊潤榮博士


過去50年,生物醫學(biomedicine)試圖挽救並延長人類的壽命,這同時改變了人類對生命、身體和靈魂的看法,也帶給各大宗教許多潛伏的神學衝激。

簡述過去
在美國政府允許下,1995年麻省的醫生注射豬胚胎的腦細胞入柏金森病人腦中,同年加州的醫生注射狒狒的骨髓入艾滋病人體內,以研究挽救這些病人性命的可能性。目前,美國每年有超過一萬宗人體器官移植的手術,能延長3年壽命以上的成功率是85%。受益者都推崇生物醫學的效能。可是,因為人體器官缺乏,醫學人員正研究把動物器官的基因改造,以便病人更能接受(xenotransplant)。因為是用作救人性命,大部分人士都接受這些研究。

1978年,第一個「試管嬰兒」Louise Brown成功誕生,開始引起宗教人士討論。因為在每次 In Vitro Fertilization(IVF)的過程中,醫護人員都在實驗室中選擇最健康的2個胚胎,植入母親腹中,其餘的都毀掉。這些被毀掉的胚胎算是人嗎?大部分宗教領袖都認為胚胎是人。那麼,胚胎有靈魂嗎?沒有人能夠確實的回答這問題。IVF的成功率約47%。換言之,超過一半植入母腹的胚胎是會死掉的,所以被毀和死掉的胚胎數目多得難以估計。

1993年,華盛頓大學開始「克隆」(cloning)人類胚胎。1996年,蘇格蘭Roshin Institute克隆的第一隻羊Dolly誕下了。同年Advanced Cell Techno……… 更多

美國大選與先知預言

院長熊潤榮博士


2012年2月,羅姆尼(Romney)還在爭奪共和黨總統候選人的資格,而我正教授大先知書。班上有一位同學分享他剛參加完在北加州Redding舉行的預言特會(Prophecy Conference),會上有先知(講員)預言羅姆尼會贏得年底的大選,成為下一任美國總統。當時全班哄動;有同學辯稱,即使羅姆尼真的當選,這也不算是先知預言應驗,因為有不少評論員已經按他們看到的政治趨向和初選結果,預測誰會當選。那位先知可能也只是根據他對時事的了解和分析,發出他的預測(prediction)而已。的確,Bill Frezza 在 Forbes,Wayne Root在FoxNews.com 也公開預測:羅姆尼會以大比數壓倒奧巴馬。

當時我一方面為這位Redding的先知擔心:他發表這言論是否算是愚昧?另一方面我也佩服他:他勇敢的把自己的可信性作公開的驗證;可能他真覺得是得到神的啟示。最後,我鼓勵同學一起留意選舉的發展,盡公民的責任去投票,也祈禱神的旨意成就。

當然,11月大選的結果是:羅姆尼失敗了。那麼,那Redding的講員是否算是假先知?我想這問題沒有簡單的答案。

四方面的考慮

首先,預言特會在美國是頗為流行的,而且有一群自稱有先知職分的人,組成一個全國性的網絡,其中有Encounters Network, Morning Star Ministries, American Vision 和Bethel Reddin……… 更多

愛與信靠– 致畢業生

院長熊潤榮博士


畢業生,恭喜你們,你們畢業了,我與你們一起高興。祝福你們在所在的崗位上果子累累,也祝福你們身心靈健康。美福第四屆畢業生有三個最:一,是有年紀最長的,就是年紀72歲的蔡媽媽;二,是有第一批國際學生畢業;三,是有第一位從同等學士學歷課程畢業的。

畢業是一個里程碑,在這裡彼此鼓勵繼續學習兩個功課,就是:愛與信靠。

加拉太書五章6節:「原來在基督耶穌裡,受割禮不受割禮全無功效。惟獨使人生發仁愛的信心才有功效」。和合本的翻譯是把信心作為愛的根源,所以信心是「使人生發仁愛的信心」。NIV是The only thing that counts is faith expressing itself through love。 意思是:因為在基督耶穌裡,受割禮不受割禮都是不算數的,不重要的,唯有那藉著愛表達出來的信心,才算數,才重要。信心是藉著愛而表達出來。

加拉太書是保羅寫給加拉太的教會,辯明人在神面前稱義是因著信靠基督,不是因著行律法,如守割禮、飲食的條例和遵守節期等。這些律法在我們看來都很遙遠,因為我們都……… 更多