一切都是恩典 – 美福神學院

院長熊潤榮博士


去年應「世界華人福音事工聯絡中心」的邀請,寫稿介紹美福神學院,刊登在《今日華人教會》2015年10月份,現摘錄如下,與美福大家庭分享:

美福成立的目標是栽培新一代基督僕人,包括教牧人員和帶職服事的信徒;讓他們在靈命和知識上都有好的裝備,能投身中國和海外宣教事工,以多種媒體傳揚福音和供應各種教導事工的需要。

美福也是一家規模不大的學院,學生和全職老師的陣容並佔地等都不能與一般美國或亞洲的神學院相比。不過,如一位學生所說:「這正是美福神學院的美。」因為是小學院,美福學生彼此很密切,與老師接觸的機會也比一般神學院多。上課時,老師與同學自由交流,讓同學們獲益良多。老師、同學和同工猶如一個大家庭,彼此扶持、包容、尊重對方。也因為美福是年輕的學院,沒有歷史包袱。美福可以在空白的繪圖板上打造,包括課程設計、行政系統、並自由開創富美福特色的傳統。整個大家庭一起經歷神的恩典,認識恩典,就如美福原創的校歌《一切都是恩典》所描寫。

切合時代需要
美福開創福音傳播課程,讓有此志向的同學結合《聖經》研究和應用電腦科技,在福音傳播上進深服侍。我們按時代需要調整課程,從過往集中在桌面、文字等的電腦應用,轉向影音和社交媒體的應用,盼望能塑造切合時代所需的基督僕人。

此外,我們也覺察到二十一世紀的福音傳播是多元化的……… 更多

致畢業生-上帝的恩賜 (傳三10-14)

院長熊潤榮博士


畢業生,為你們感恩。想到你們過去生命的故事,我祈求神把美好的祝福、繼續的澆灌你們。過去,你們有的經過洶湧的文化大革命,有的經過生命死陰的幽谷,有的在社會熔爐中經歷許多沉浮;我祝福你們今後在上帝的恩賜中滿足,在服侍基督中滿有喜樂。

多年前,有一個年長的弟兄告訴我:他年輕在國內的時候,很喜歡音樂,也有天份。老師要保薦他進國家的音樂學院,可是父母親極力反對,要他轉唸工科。他聽從了,進入工程系,畢業後做了一個工程師。後來經過文化大革命,勞苦幾十年後,他退休了,來到美國進入神學院進修,成為我的學生。在這個時候,他沒有發揮過的音樂天賦睡醒了,心裡常有衝動要作曲,寫一首讚美詩。後來,他真的寫了一首中國調子的讚美詩,完成了多年未完成的夢想。這年長弟兄見證了傳道者說的:神造萬物、各按其時成為美好(11)。相信我們的畢業生和來賓也可以見證:的確,神在我們生命中所安排的一切,都會按着祂的時候成為美好。

人都會有永恆的意識存在心中,動物是沒有這永恆意識的。傳道者指出我們有這意識,其實是神把永恆放在我們裡面(11)。這是神的恩賜。不過,縱然我們有永恆的意識,我們卻不能參透神從始至終的作為、並神在我們生命中的安排。的確,對我們基督徒、甚至畢業生而言,神始終是一個奧秘。因此,我提出三點勸勉給畢業生,和所有的來賓。

一,把握平凡的人生,在其中生活得好
那些每個人在日常生……… 更多

歷史書

院長熊潤榮博士


希伯來文聖經有「歷史書」這部分嗎?是沒有的。
但希伯來文聖經有一部分是「前先知」(Former Prophets)。這部分包含:約書亞記、士師記、撒母耳記、列王記。這4本書就是我們通常視為歷史書的。
這課程是探討這4本歷史書所帶給現代信徒的疑問,如:

約書亞記
一,我們如何理解以色列人把耶利哥全城有氣息的都殺掉?
二,經文只記載三場的戰爭:中部的征伐、南部的五王合攻基遍,北部的夏鎖之戰。究竟整個迦南地的征討打了多少年?
三,分配應許地(十三至二十一章)公平嗎?有否政治因素在裡面?

士師記
一,作者引用了約書亞記(參二章6-10節和《書》二十四章28-30節),也加上編輯。他的目的是什麼?
二,作者的寫作目的不是要記載「背約沉淪的循環軌跡」,乃是指出「領袖的延續」。根據是哪裡?

撒母耳記
一,最後的4章節文:基遍人向掃羅家復仇、大衛的勇士、大衛數點民數等事情,是不按時間順序記載的。為何作者放在全書的結尾?有何意義我們可以借鏡?
二,大衛是合神心意的王。他只在拔示巴一事上犯錯嗎?在他處理長子暗嫩、三子押沙龍、元帥約押等事情都沒有問題嗎?使徒行傳把大衛的「合神心意」連到「服事了他那一代的人」(徒十三36)。我們可以有新的看法嗎?

列王記
一,因為基哈西貪心,以利沙咒詛他:「基哈西的大痲瘋直到永遠」(王下五 27);為何基哈西卻站在以色列王面前……… 更多

作在耶穌身上 ─ 洪都拉斯短宣

院長熊潤榮博士


洪都拉斯(Honduras)是説西班牙語的中美洲小國,是世界上兇殺率最高的國家,也是毒品流入美國的主要渠道之一。她人口的65%都活在貧窮線下。

今年暑假,我與小兒子Neemias一起參加了World Gospel Outreach (是專門服事洪都拉斯的勞苦大眾的宣教機構)的一個醫療短宣。這為期一週的短宣開闊了我的視野,也使我體會到耶穌說的:「你們作在我弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上。」(太25:40)短宣隊共有84人,來自美國加州不同地區的教會,其中有牙醫、眼科醫生、物理治療師、藥劑師、普通科醫生、醫學院學生、護士學生和來自各行各業的弟兄姊妹。我參與的工作有三方面:

一、傳福音
短宣隊分兩組,分別去到不同的當地教會來服事。因著教會事前廣泛的宣傳,所以每天清早就有許多的人,男女老幼都有, 在排隊等候。時間到了,就魚貫進入教會,按他們的需要,被分配到不同的醫療站。經過診治後,他們就被領到最後的福音站。在那裡藉著本地信徒的傳譯,我向接受醫療的人傳福音。我……… 更多

聖經仍然是有權威的

院長熊潤榮博士


在21世紀,聖經仍然是有權威的,教會可能卻沒有。

21世紀不再是中世紀的時代。自十六世紀歐洲的「開明時期」以來,科研的快速進步使人類對宇宙比以前瞭解了許多,也對許多既有的規範和傳統,提出挑戰,甚至摒棄。面對這些挑戰,信徒需要明白,教會眾多的解釋不等於是聖經本身。聖經是屬於神的,教會並不擁有聖經,縱然教會在不斷的解釋聖經、使用聖經。過去有許多的例子,當教會面對科學的挑戰時,並沒有充分的準備和適合的態度來回應,結果是教會在信徒和社會人士眼目中失去權威。他們認為教會的教導是不適合的,是過時的,是不能接受的。我們先看看教會的一些歷史。

科學的挑戰
1600年伽利略(Galileo)提出證據,指出太陽才是太陽系/宇宙的中心。教會不單反對,甚至封殺伽利略的著作。因為在之前一千多年,教會對舊約聖經並創世記第一章的理解是:太陽和星宿是為了地球而創造,地球是太陽系/宇宙的中心。當時教會是以此解釋為真理。然而,時至今日,沒有人會再說地球是太陽系的中心了。可說,當時的教會是濫用聖經,導致教會在百姓心中失去權威。今天,科學使人類對宇宙的瞭解,遠遠超過聖經裡頭所顯示的。

1871年,達爾文另一本書「人類的起源」(The Decent of Man)出版。書中他明確提出:「人並不是從亞當、夏娃來的,乃……… 更多

聖地旅遊課程「聖經中的以色列」

院長熊潤榮博士


在眾多不同學科的學習中,有一點是相同的,就是「讀萬卷書不如行萬里路」。對於聖經研究,不論是舊約或新約,這句俗語也是十分真確的。所以,「美福」有一個旅遊課程-「聖經中的以色列」。這課程的目的就是要修讀的同學,不論是學分或延伸課的,借助去以色列旅遊,使他們對舊約和新約聖經有進深的瞭解和體驗。這是他們單從研讀聖經不能夠獲得的。

新一期的課程定在2016年3月21日至4月2日,共十三天。出發前會有兩天的課,為的是使同學去到以色列後,能從所看到的廢墟,想像到古時以色列的人、事、物是如何的。這個行前準備很重要:有不少人去到以色列後不懂得看,因為看到的可能都不是古代的以色列,乃是聖經時期以外的物件呢!

「美福」這旅遊課程不是讓同學「到此一遊」、拍拍照而已,乃是要提升參加的同學對聖經的認識和瞭解。所以,每一天的晚間都會有集體討論,以加深對聖經的明白和感受。

這裡簡單介紹課程裡我們會去的幾個景點:

一,我們會在耶路撒冷的花園墓裡有一個聖餐聚會,以簡單而真誠的程序來記念主耶穌為我們受死並復活。我們會在行前的教課裡討論花園墓(Garden Tomb)和聖墓堂(Holy Sepulchre),哪一個比較可能是耶穌的墳墓。這些討論不會影響我們對耶穌的記念。

二,我們會去耶穌時代大祭司的家–雞鳴堂(Coenaculum……… 更多

「大災難」與中東的未來

院長熊潤榮博士


新約聖經的「災難」(tribulation,希臘文thlipsis)是一個普通的字。它有不同的翻譯:「在世上你們有苦難」(約16:33);「遭遇飢荒,大受艱難」(使7:11);「加增我捆鎖的苦楚」(腓1:17);「為道遭了患難,或是受了逼迫」(太13:21)等。

可以說,自二十世紀以來,全球的人都是活在災難之中。在兩次世界大戰,全球死傷人數高達九千六百萬。此外,單在2004年,印度洋的海嘯最少有二十三萬人死亡。單在2010年,地震造成全球三十三萬六千人死亡。我們可以預計在二十一世紀會有更多天災發生:全球溫室效應所帶來整體的溫度上升、南北兩極冰原融化、全球低窪地帶被淹沒。還有,過去共產政權對信徒的迫害,並最近頻密發生的伊斯蘭國(ISIS)迫害和屠殺各地區的基督徒。

聖經中還有「大災難」(great tribulation,希臘文 mega thlipsis),意思是比一般苦難大的苦難。它只出現幾次:「那時必有大災難,從世界的起頭直到如今,沒有這樣的災難」(太24:21);「若不悔改所行的,我也要叫他們同受大患難」(啟2:22);「這些人是從大患難中出來的,曾用羔羊的血把衣裳洗白淨了」(啟7:14)。

在不同的解經系統中,對這幾段有關大災難的經文有不同的解釋。大概分為兩個陣營:時代論和歷史學派。

時代論 歷史學派
未來的事情,還沒有發生 主後70年發生的事情
未來有七年大災難 提多將
……… 更多

憐憫與胸懷

院長熊潤榮博士


這一屆畢業生中,有特別要感恩和高興的。美福有第一位從「同等學士學歷課程」(EBP)一直讀完聖經研究碩士的同學,她用功的花了4年的時間。祝福她一生被神使用,滿有從神而來的美福。有一位畢業生是在美福就讀期間結婚的,祝福她家庭蒙福。也有一位畢業生,畢業典禮後就結婚的,祝福他有美滿的家庭。畢業生們,為你們感恩,也祝福你們。

畢業生,在這個歡樂的日子,在這個慶祝你們一個階段的結束,同時是新的開始的一天,鼓勵你們繼續學兩個功課,就是做一個好憐憫的人,也做一個有胸懷的人。

一,做好憐憫的人
作為基督徒,我們是不斷領受神的憐憫(mercy of God)。我們都被神的憐憫感動,神竟然憐憫我這個罪人,我要回應這美善的神。舊約時代的先知彌迦回顧當代百姓的罪,並神的救贖,他問:「當我來到神面前,我當獻給神什麼?是千千的公羊嗎?是萬萬的油河嗎?為贖本身的罪獻祭,痛切的獻我的兒子嗎?表明我的心切切悔改嗎?」先知自己回答說:「不是。神指示世人,神要求的是人行公義、好憐憫,存謙卑的心與神同行。」換言之,我們要回應這恩慈的神嗎?最好的方法,不是用外表的宗教儀式,不是犧牲自己心愛的以表示懺悔,乃是在日常生活中對他人表達美善、好憐憫;英文是love mercy,love being kind。

我們都有做過憐憫人的好行為。不過,憐憫是有……… 更多

「末世徵兆」與「宗教熱忱」

院長熊潤榮博士


每當世界上發生不尋常的自然現象、災難或疾病傳染,都會有教會人士揚言那是末世徵兆,信徒要警醒、傳福音、要聖潔等。說話的人可能是出於好意,也可能是出於簡單的宗教熱忱。但在聽的人中間,總會有些信徒的宗教熱忱被挑動,他們的單純或無知,驅使他們做出一些日後後悔的事情。就如Harold Camping在1980年開始揚言,耶穌會在1994年9月回來。他只是根據自己時代論的系統所做的計算和推測,卻揚言找到聖經的奧秘,言之鑿鑿。單在華人圈子中,的確有熱忱的華人信徒變賣美國的財產,放下職業,回亞洲傳福音,做「最後的」事奉。可是,1994年過去了,耶穌沒有回來。這些信徒不單覺得受騙、自己愚昧,更在其他信徒面前抬不起頭來。

Camping沒有覺得自己愚昧,他又在2010年高言修正了計算方法,說耶穌在2011年5月21日回來。這次他說服了他機構的董事會,動用超過一億美元,在全美國公路旁的標牌登廣告:「審判日:5月21日。有聖經保證!」5月22日開始,各地信徒打電話去機構,投訴他們誤導。同年6月Camping心臟病發,之後在2013年12月過世。過世前,他承認他的末世預言是「罪惡的」(sinful),但他的言論和行動已經做成社會對教會的嘲諷!

前所未有的天災
末世的徵兆,絕對不是從信徒的計算和神學可以看出來……… 更多

「近代世界教會歷史」課程

院長熊潤榮博士


你知道…歐洲與北美的教會如何能夠販賣黑奴,同時建立非洲的教會?俄國東正教會如何從沙皇時代過渡到共產主義的統治?拉丁美洲的教會為何與解放神學有關連?

耶穌基督的教會是普世的。但許多時候,基督徒的眼光只看到本身聚會的教會,或本身教會所屬的宗派。「近代世界教會歷史」課程是要擴展信徒的眼光,使我們的視野去到遠方的、不同大陸、不同文化、不同語言的信徒群體,瞭解他們的起源、經歷、環境和正在面對的局面。

耶穌在上十字架前,祈禱父神使全世界的信徒都合而為一,叫世人可以信父神差遣耶穌來到世上(約十七20-21)。其實,在耶穌的年代,羅馬帝國的信徒是講不同言語的,有拉丁語、希臘語、亞蘭話、和其他眾多的地方語言(參約十九20,徒二8-11),這情況形成日後東西方教會各按自己的地理條件、文化、語言來發展;漸漸的發展為基督教會的三大支流,就是今天的東方正統教會(Eastern Orthodox Church,簡稱東正教會),羅馬大公教會(Roman Catholic Church,即所謂天主教會),並宗教改革以來為數眾多的新教宗派教會(Protestant Denomination Churches)。我們講華語的教會只是耶穌基督普世教會中一小部分而已!

「近代世界教會歷史」課程分為10課,從「宗教改革」後開始,至21世紀。每課的材料約有8000-9000字,分為:
第一課:改……… 更多