陪伴走過沙漠

院長熊潤榮博士


畢業生,恭喜你們完成一個裝備的階段。今天是你們的畢業典禮,你們終於畢業了。鼓勵你明天就開始使用你的裝備、去好好的服侍其他人。這裡,我要藉著先知以利沙的公開服侍來彼此勤勉,效法他來服侍我們周遭有需要的人。

故事的背景是這樣:摩押背叛北國以色列,不再進貢了。於是以色列要出兵攻打摩押。出發之前邀請南國猶大聯合出兵。當時因為兩國的王室是親家,所以南國願意出兵。不但如此,南國還要求他的附庸國以東出兵。所以3個國家的聯合軍隊浩浩蕩盪的向摩押進發,可能他們心中都覺得有3個國家的聯軍,他們肯定會打贏摩押的。

可是他們的準備不夠,還有他們的策略不好。3國的聯軍在以東的沙漠裡走了7天後,水都用光了。經文說:軍隊和所帶的牲畜都沒有水喝了。水是人和動物生存所必需的,而沙漠是一個炎熱、乾燥、沒有水的地方。在沙漠中缺水,不要說打仗了,整個聯軍都快要渴死,面臨全軍覆沒的的危險。難怪以色列王說:不好了!神招聚我們這三王,乃要交在摩押人手中(10)。在這很不樂觀的環境中,猶大王問:這裡不是有耶和華的先知嗎?我們可以托他求問。以色列的一個臣子說:有、有以利沙,就是以前服事先知以利亞的。

我們覺得詫異、為何以利沙會出現在以東的沙漠?原來以利沙隨著以色列軍隊,從他……… 更多

身份與目的

院長熊潤榮博士


一提到身份,我們都會想到身份證明文件如護照,上面有政府註明我的姓和名、出生年日和地點,是哪個國家的公民、更有一個護照號碼是獨一給我的。有了身份證明文件,我們可以去到世界不同的地方。我要隨身攜帶它、好好保護它。

在新約聖經的年代、是沒有可以隨身攜帶的身份證明文件的。當嬰孩出生、父母就在市政府登記:嬰孩哪天出生、父母是誰、什麼國籍等。嬰孩的身份證明是留在出生地點的。孩子長大後,知道自己是誰,就一生抓緊這個身份。好像保羅對抓他的羅馬兵說:我生來就是羅馬人(徒二十二28)、他們就不敢對他動粗。他對堅守律法的猶太人說:我是希伯來人中便雅憫支派的(腓三5),表明他是真確的猶太人。在那時代、身份是用信心接受的、靠口傳的,是沒有身份證明的。

基督徒的身份

我們原是神的工作,在基督耶穌裡造成的(弗二10)。

神究竟在基督耶穌裡做了什麼?總括而言:我們本是離開神的,現在卻是神的兒女、因為神收納我們,並且把神家裡的豐富都賜給我們,讓我們享用。就如新約年代、我本不是羅馬人,但後來有一個羅馬的將軍、或政府的議員、或王帝凱撒收養我,使我成為他的兒女,讓我住進他的豪華住宅、並隨便享用他擁有的一切。

這些事情在歷史上是真有發生過,但發生的都是我曾經有恩與這個將軍、或議員……… 更多

勇往直前(書八1)

院長熊潤榮博士


畢業生,為你們感恩。想到你們過去生命的故事,你們有的經過疾病、走進高山低谷,有的在人生的路程中經歷了許多的沉浮;今天你們都畢業了,翻開人生新的一頁。我祝福你們今後在上帝的恩賜中滿足,在服侍基督中滿有喜樂。

一,安慰/鼓勵

上主對約書亞說:不要懼怕、也不要氣餒(1a)。神安慰約書亞和百姓。這安慰不是普通的安慰。因為之前他們在艾城打敗仗了,有百姓死亡 。他們都懼怕,原來縱然神要他們進入迦南地,他們還是會被敵人打敗的。那麼、其他的敵人聽見了,不是會更多來攻擊他們嗎?他們不但懼怕,也很很氣餒。原來他們失敗的原因、是因為亞干貪心,私自拿了一些財物。可是、就因為他一個人貪心,整個群體都受牽連,有人甚至因此死亡了,對其他人來時說、這豈不是很無辜嗎?

亞干的原因是神學的解釋。在21世紀,這神學角度是不能提供滿意的解釋的。如11月6日在Texas Sutherland Spring Baptist Church,一個因與岳母吵架的槍手向在教堂內聚會的人開槍,當場死了26名,從5到72歲。想像他們的家人是何等的難過、傷心。突然間,你心愛的孫子死了,你敬愛的父親無意義的被殺了。這些事情絕不是他們犯罪所致的,也不能用申命記的神學得出滿意的解釋。這些事情只會令人感到懼怕、氣餒。      可能畢業生和在座的來賓都經歷過類似的令人……… 更多

需要醫治的國家 — 柬埔寨短宣

院長熊潤榮博士


21世紀的柬埔寨名義上是一個君主立憲的國家,但自1985年開始,首相洪森(Hun Sen)掌權後、他是獨裁的統治國家。他本是赤東(KhmerRouge)的一個將領,1977年赤東內鬥期間,他逃亡越南。1979年,越南打敗赤東、在柬埔寨成立傀儡政府時,洪森被委任首相。

在1975 – 79年,柬埔寨共有300多個屠殺場(killing field),20,000個埋葬被屠殺的人的墓地。那時,共產主義的赤東屠殺了約三百萬同胞,大部分是知識分子。所以,今天的柬埔寨出現一個人口分佈和知識分子斷層的現象。這是一個需要醫治的國家。

今年9月,我與大兒子Isaac一起去了柬埔寨的「豐榮女子學校」做短宣。這所女子學校位於首都金邊(Phnom Penh)的一個貧民區。除了幫忙其他隊員為當地小孩子舉辦社區活動外,我主要的參與有三方面:

一,漆椅子 
「豐榮女子學校」正準備開學,迎接新舊生入學。學校有一位從香港來的義工,他正忙於為每一個教室做書架,我就幫他漆椅子。我很佩服這位弟兄,他已經無怨無悔地做……… 更多

聖經中的以色列

院長熊潤榮博士


這一期的課程定在2018年3月12至24日,共十三天。出發前會有兩天的課,為的是使同學去到以色列後,能從所看到的廢墟,想像到古時以色列的人、事、物是如何的。

校外的信徒可以延伸課學生的身份參加這個旅遊課程。在過去幾次的課程,回來的同學都有非常大的收穫,有的是完全扭轉他們本身對信仰的態度,有的加深他們對聖經的熱愛。

這裡簡單介紹會去的幾個景點:

1, 約旦的彼特拉(Petra),走在昔日羅馬人在峽谷中建築的路,參觀兩約之間的拿八提人(Nabeteans)的王的陵墓,沿途看到當代的人如何建築引水系統,供應旅客並駱駝商隊。

2, 耶路撒冷的花園墓(Garden Tomb),在那裡有聖餐聚會,以簡單而真誠的程序來記念主耶穌為我們受死並復活。我們會在行前的教課裡討論花園墓和聖墓堂(Holy Sepulchre),哪一個比較可能是耶穌的墳墓。這些討論不會影響我們對耶穌的記念。

3, 耶穌時代大祭司的家–雞鳴堂(Coenaculum),參觀耶穌被拘禁一夜的的監牢、耶穌被綁起來受鞭打的地方,並在教堂中安靜、思考主耶穌對彼得說:彼得,在雞鳴之前,你會三次不認我。也參觀當時耶穌被兵丁捆綁,從客西馬尼園押著去大祭司的家,那條二千年前耶穌走過的石頭路。

4, 古代的城市如米吉多、別示巴、該薩利亞、伯珊等,親身進入古代的以色列人建築的儲水系統。我們會驚訝他們的智慧和勇氣。

5, 哭牆、希西……… 更多

公平的信仰群體

院長熊潤榮博士


在社會上、教會中、家庭裡,我們都喜歡公平。要建立一個公平的教會,每個做基督門徒的都要參與,有一些人更要承擔責任,信仰群體才能夠生活得平安。

摩西帶領以色列人出埃及,去到曠野,準備往迦南地進發。以色列人在埃及做奴隸400年,生活習慣、文化觀念都是埃及人的。他們習慣被人欺壓,也有欺壓人;習慣被剝削的,也有剝削人的。出埃及後,他們如何一下子活出神子民的身份?他們彼此之間肯定有利益衝突和貪心。要他們一起生活得平安,是需要一些機制來幫助他們的。那機制就是在群體中建立一個審判系統,帶來公義。那就是摩西岳父提出來的(出十八13-23)。

摩西很關注百姓之間的公義,他坐著審判百姓。他們從早到晚都站在摩西的旁邊,應該是在排隊吧,也同時圍著摩西,要聽摩西如何藉著神的指引,來按公義判決他們之間的爭執。摩西的岳父一看到百姓排隊的情況,就知道摩西這種措施是不實際、沒有效率的。摩西很快會耗盡( burn out),百姓也會很辛苦,岳父建議摩西必須要有授權Delegation of authority和責任歸屬Delegation ofresponsibility。他提出的審判系統有5部分。1,從百姓中揀選有才能的人(21)。這些人是真正辦事、不會半途而廢的。也不是只有職分,卻做不好事情。2,這些人的資格:他們是敬畏神、誠實無妄(trustworthy)、恨不義之財(hate dishonest gain)……… 更多

祢昔在、今在、永在

院長熊潤榮博士


神是昔在、今在、永在的全能者(啟一8,四8)。這是我們基督徒的宣認。這也是這年美福餐會原創詩歌的靈感。

昔日的救贖歷史是我們熟識的:神創造天地,造男造女;神降下洪水;在巴別變亂人類的語言。接著神呼召亞伯蘭,從他的後裔中,經過許多的世代,耶穌基督道成肉身,住在我們之間,充充滿滿的有恩典、有真理。祂作了挽回祭,使我們藉著祂得生命。

今天,神救贖的歷史依然在進行。兩千年來,教會的三大支流:天主教、東正教、新教都經過數不清的分裂與復興。教會仍在全地為基督作見證、推廣天國,洶湧的海浪越不過神定的界線。

今天的世界改變了許多。政府在教會之上,制定律法成為道德的標準;科技醫學的發展、資訊科技的飛躍,把全球的社會民生改變。同時,宗教的衝突製造了6千萬的難民;每天都有不少在逃難中淹死在地中海。面對這絕望的困境,聯合國束手無策。每天無家可歸的難民都生活在茵陳和苦膽中。讓教會與他們一起仰望神的憐憫,每早晨都是新的!

未來如何,我們不知道。但我們相信基督會降臨,祂會除掉一切敵對的,帶來全球的和平。在那新天新地,有水晶河、生命樹,萬民會得醫治,神的帳幕會在人間!神要親自與我們同在,作我們的神!不再有死亡、也不再有悲哀,以前的都過去,一切都更新了。那時候,救贖歷史完成了!這是我們的盼望,也是我們的信仰!

要感謝Steve Jiang 弟兄花了不少時間來創作並……… 更多

接受「有限」這個禮物

院長熊潤榮博士


畢業生,為你們感恩。想到你們過去生命的故事,你們有的經過生命死陰的幽谷,有的在人生的波濤經歷不少沉浮;我祝福你們今後在上帝的恩賜中滿足,在服侍基督中滿有喜樂。

人生的有限有兩種:神設計的、自己認識的。先談神所加給我們的有限。神使人口啞、耳聾、目明、眼瞎。誰願意口啞、耳聾、目明、眼瞎?(出四10-11),這都不是我們選擇的,我們只能夠接受,一生接受這個有限。不過,神會給我們恩典,幫助我們在限制中活出有意義、滿足的人生。

還有一類神設計的有限:宇宙的規律。這些浩瀚的限制遠超我們所能明白的,就如春夏秋冬,萬有引力。大自然的規律就是我們人類的限制和界限。有春夏秋冬,農夫要按時耕作,也可以休息,預備來年的耕作循環。有萬有引力,我們走路、開車都有速度的限制,但地球也會有空氣,我們不會死亡。活在創造的規律和限制中,我們會有自由和安全。

第二種人生的有限:自己認識的。亞古珥說:我比眾人更蠢笨,也沒有人的聰明(箴三十7-8)。不是每個人天生的智商都是一樣的。可是,我們知道嗎能夠知道的,也算是一種的智慧。亞古珥知道,他算是有智慧的;所以他的言語可以放在箴言裡頭。我們了解自己的有限嗎?許多時候,我們不夠認識自己的有限,或錯誤以為我們的有限。

如果我的性格是內向的,我就不能夠隨意與人做好朋友。如……… 更多

憐憫向審判誇勝

院長熊潤榮博士


每一個人都需要神的憐憫。神是一直憐憫我們的,我們也要憐憫周遭的人。

憐憫不單是同情和言語的安慰,憐憫是進一步的用行動去幫助人,與那人一起度過困難和苦難。就如好撒瑪利亞人: 他在路上看到那被強盜打傷的人,縱然他與這人數未謀面,但動了慈心(moved with compassion,路十33),帶他去旅店,出錢請旅店主人照顧他。他真是憐憫人的人。祭司、利未人都可能有同情心,但他們沒有停下來、用行動幫助這個受傷的人: 他們沒有憐憫。耶穌傳道的時候,看見許多人,如羊沒有牧人,耶穌憐憫他們,醫治他們,為他們趕鬼,又給他們吃的(路十九41)。耶穌用行動憐憫他們。

許多時候,我們沒有憐憫人。我們不被別人的苦難和喜樂打動。我們有許多自以為是的理由:是別人錯、是別人對我不好、虧負了我。就如浪子故事中的大兒子。當浪子回家,父親動了慈心,跑去迎接他,又擺設筵席一起慶祝(路十五)。可……… 更多

雅比斯的祈禱

院長熊潤榮博士


今年年初,當我準備為美福餐會寫歌時,「雅比斯的祈禱」 喚起我的靈感。

已經有人寫書關乎這兩節的經文(歷代志上四9-10),也已經有人以此題目創作詩歌。但當我前瞻美福神學院的遠景,雅比斯的祈禱還是最能表達我和同工們的心境和願望。

雅比斯應該是士師時代的猶大支派的人。約書亞去世前,眾支派已經從他手中各自得到所得之地(書十五1,十八8-10)。現在他們要上去攻取所分得之地(士一章)。眾支派的長老也就把所得之地分給眾家族,鼓勵他們去爭戰,擁有土地。來到雅比斯的年代,猶大支派的分地依然可以攻取;這如同美國建國的早期,許多移民在政府的鼓勵下,來到加州的原野,開墾荒地,並擁有那土地。雅比斯就是在這種心境和環境下,向神呼求:「甚願你賜福我,擴張我的境界」(代上四9)。

去年9月,「美福」按市場價值買下Stewart Drive的校舍,雖然比10年前議定的價錢高了50萬,但與屋主協商後,屋主同意以無息貸款的方式,「美福」可以分12年償還那50萬。無論如何,「美福」終於擁有了自己的家、自己的基地;這是很值得感恩的!

當校舍買賣成交後,神提醒我:焦點是往前發展,而不是償還貸款(美福貸款總額最高曾達120萬)。我欣然的……… 更多