美好的約定

祝愛萍


彩虹是神與人立約的記號。

來美福神學院正式上課的第一天,是八月的一個傍晚,天上突然下起小雨,上完第一節課,我走出教室,看見天空中有道美麗的彩虹,這時正好阮長老走過來,我欣喜的對他說:「你看,天上有彩虹!」在這個時節有彩虹出現是很難得的,我把這美好的時刻記在心中,並問神:「這是袮帶我來美福學習的確據嗎?」

1997年,我受洗歸入耶穌的名下,在屬靈的大家庭裏生活了十餘年,我非常喜歡在教堂、在家裏禱告、讚美、敬拜,也因此我身體中的一些疾病都消失了。在感謝神的醫治、頌讚神奇妙的作為時,我曾一次又一次的禱告說,我願意將自己完全交託,神也用羅馬書12章1節對我說話,「將自己獻上是聖潔的,是神所喜悅的。」我很感謝神帶領我來美福神學院接受裝備,從而更多的明白神的話語,明白祂在我生命中的旨意,也願意活出神命定的樣式。

十多年來,我尋求認識耶穌,盼望活出耶穌的樣式:柔和、謙卑、順服、也盼望神的靈能在教會中運行,盼望著神的愛充滿在我們屬靈的大家庭中。然而,太多的時候要面對別人和自己本身的難處,令我看見自己屬靈的光景太差,尤其是返回中國大陸三年中,更讓我經歷到:我的眼睛不能看,因看到病重的、貧窮的,心就受壓;耳朵不能聽,因聽別人訴說難處時,我的耳朵就麻木,心裏就不耐煩;常常是外面熱,裏面冷。真真實實的感受到裏外不一,心靈虛偽和貧窮。

十年前,在香港,我經歷了……… 更多

我踏出了第一步

高岑煬


其實我在十多年前就有感動要念神學,但是總给自己找理由開脫,最容易的藉口就是自己英文程度恐怕無法應付課業,再加上考慮若放下工作,經濟上可能會有困難,時間也就在如此磋砣中飛去。三年多前得知美福神學院成立,心裹又為之一動,覺得好像有一個聲音在說「你還要等什麼?」。在現實中也有教會的朋友對我說「怎麼還不去?」,我總是開玩笑地回答:「你先去、我就去!」

去年某月中,我發覺自己記憶力開始不太靈光,體格也退步,心中不禁一驚,想起以前對神的委身,不能一直定位在遥遥無期、永不兌現。

還有一個原因促成我下決心報名美福就讀,就是我和太太在年初參加了一個聖地之遊。感謝神,在牧師的帶領下,全團用「朝聖」的心情參觀了西乃山、死诲、耶利哥、伯利恆、耶路撒冷,加利利,拿撒勒和米吉多等地。當我們站在尼波山上遥望「迦南美地」時,我眼中所看到的其實只是一片草原及貧瘠的黃土,心裏油然生出感悟: 以色列人進去迦南美地是懷抱著何等的信心,自己豈不應當也用信心走上事奉的道路嗎?

神是不會加给我們過於我們所能背負的擔子,我在今年三月因為意識到自己身心疲累,恐有burn out的危機,於是向長執會請辭,卸下多年在教會的事奉。一位資深的長老也勉勵我,把握休息的階段好好的充電。那時我更加清楚現在就是時候了,我失掉了「没有時間」的藉口。

真的很感謝美福神學院的彈性制度,造……… 更多

加州8號提案帶來的反思

熊潤榮博士


經過無數基督徒禱告禁食,戰情激烈的2008年11月4日的投票,8號提案終於以 52.5%的選票通過。是的,我們可以額手稱慶,但現在並不是可以停下來的時候,仍要繼續有所行動。

支持 8 號提案的經歷

在11月4日大選前一個月,我帶著兩個兒子在住所地區派發「Yes on 8」的傳單。他們騎腳踏車,我步行,逐户發放傳單,一連作了四個星期六。起初,孩子們有些膽怯,但經過父母的教導,也漸漸的熱心起來。

記得我們去到一家,門前的草坪揷著藍色的「No on 8」,走出两個住客,作情侶打扮。我不以為然,招呼兩個孩子往其他房子派發。後來,在一個街角,發現這對情侣站在前頭,當我們走近的時候,他們就刻意作親熱的動作。那個好像女子的人,原來是個男的!我呼喚兒子們繼續往前走,回家後與他們討論那情況。

除了派傳單,我家門口也豎立「Yes on 8」的牌子。有一天下午,妻子在車房前的車子,前後左右的玻璃窗,都被人放了人手寫的字條:「Vote No on 8」。環顧四週,只有她的車被貼上這些字條。對她而言,這可算是一個騷擾,使她心裡不安。我教會有兩個姊妹,大選前也在街上派發「Yes on 8」的傳單。過程中遇到兩個男人,在她們面前做不雅的動作。「No on 8」的人,似乎會用一切手段,來達到他們的目的。

目前情況

11月4日晚上,等不到點票最後結果,我祈禱完就去睡了。當夜作了一個夢,夢到 Yes 的選票只比 No 的多一個百分……… 更多

作神的福音使者

阮雄長老


聖經說:「若沒有奉差遣,怎能傳道呢? 如經上所記,報福音傳喜信的人,他們的腳蹤何等佳美。」(羅10:15)。三一神的心意是要我們把福音廣傳,叫多人得救。

一、父神的心意

約拿是一位神所差遣到外邦的宣教士,但他卻不甘願地到了尼尼微城。他宣告了神要 傾覆尼尼微城之後,全城的人都悔改了,神 因此轉意不把所說的災禍降於他們。這本來應該是一件皆大歡喜的事,但是唯有約拿不悅,並向神發怒。可能因為他本是一位有名 聲的先知(王下14:25),所宣告的不應驗,名聲將會受損。其次,他並不願意看到尼尼微人悔改得救、因為亞述是以色列人的敵人,且有殘暴不仁作風。約拿希望尼尼微城在沒 有被警告之下被毀滅,但他也深知神是一位有憐憫的神(拿4:2),所以他不願去。可以說,雖然他不甘願、不順服,神卻差遣這位頑梗的宣教士去完成了祂的心意。約拿去傳「禍音」反帶來了赦免。全書以耶和華說: 「…我豈能不愛惜呢? 」來宣告神的心腸, 衪願意赦免悔改的人。

二、聖靈的引導

初期教會的腓利在撒瑪利亞傳福音很有果效的時候,神卻對他有更高的旨意。有一 天,主的使者對腓利說:「起來、向南走、往那從耶路撒冷下迦薩的路上去」。雖然,那路是曠野,腓利卻順服起身去了。其實,對腓利而言,迦薩曠野的路這麼大,他該在 何時、何地、向誰傳福音呢?這如同海裡撈 針。但是,神是掌管一切的,在衪沒有「偶然」的事,只有「美意」的安排。當他到了 迦薩的路上時:……… 更多

《精神健康與教牧輔導》課後感

陳藍綺玲


兩年前參加一次家庭退修營,使我認識到原生家庭帶來的創傷,可能影響到我們現在的婚姻生活、家庭和兒女的關係。在講習班中我們學習了小組治療,「聽聽就是愛,了解中有醫治」的道理,和在基督的愛中的接納及饒恕,使我們心靈裡的創傷能夠得到醫治。這次講習班使我明白到精神健康的重要。

二零零八年六月很高興能修讀美福神學院主辦的「精神健康與教牧輔導」課程,徐理強醫師很全面的讓我們認識到基督徒對精神健康應有的了解,和精神病正確的治療方法。這課程對個人和教會都有很大的裨益。

中國人的觀念是家醜不出外傳,對於精神病患是難於啟齒和常常加以壓抑,更不懂得去尋求幫助或治療,結果釀成很多悲慘的家庭暴力、自殺等個案。有些基督徒誤以為精神病和抑鬱症是因為靈命低落,或是缺乏信心的表現;有些人更以為精神病是邪靈的攪擾,只要趕鬼便可以治病。徐醫師用很多臨床實驗、腦神經科學研究和腦掃描等例子,證明了基因跟環境誘因互動會引致精神病。靈性好的基督徒,不等如百毒不侵,仍有患上精神病的機會。精神病就好像心臟病和糖尿病一樣,需要尋求正當的治療和幫助才可痊癒。

「精神病是基因和環境互動的結果」:這訊息對我自己過往的心路歷程,引起很大的醒覺和啟發。在五十……… 更多

住在愛裡面

熊潤榮博士


我漸漸發現,年紀越大,越需要住在愛裡面,因為真正能使人滿足的、能存到長久的,不是我們作了許多事工,乃是我們真實的愛過。

愛神與愛人

住在愛裡的,就是住在神裡,因為神是愛的源頭。雖然神是看不見的,但我們可以藉聖靈在心中感受到神愛的充滿,和以感謝讚美向神表達我們的愛。同時,我們也藉著愛弟兄姐妹來愛神(約壹四19-21),並藉著別人的關心和愛顧來經歷神的愛。因此,若要住在愛裡面,就要與弟兄姐妹有深交。

雖然有時有些人際關係欠佳,但我們仍可實踐愛心。有一位傷害過我的教會弟兄要搬家往另一個州,我本可感到欣慰,因為以後不會見到他。我可以選擇沒有行動,等待他離開。可是,這並不是住在愛裡面。後來,我知道有機會在他離開前遇見他,於是我祈求神的愛灌注我。感謝神,幫助我在遇見他的時侯,從心裡祝福他和他的前程。祝福以後,心裡覺得被開闊了。回想起來,不是我能夠,乃是神在我願意的時候,推動我誠意地祝福他。

當然,若與弟兄姐妹有雙向的關係:付出愛,也接受愛,這是最美的。能夠建立這種關係,是神的恩典。也唯有在神的憐憫和保護中,我們才能夠彼此相愛。

愛與被愛

若要真的住在愛裡,我必須付出愛和接受愛(to love and be loved)。愛不單要付出,愛更需要接受。沒有接受,就很難有能力繼續付出,也沒有內涵付出。縱使付出,也會缺少新鮮、活潑的味道。因此,我要去愛人,同時被人所愛。

看著我的兩個年……… 更多

做什麼事才能得永生?

:太19:16,17記載有一個富人問耶穌,他該做什麼事才能得永生。耶穌回答他說:「你若要進入永生,就當遵守誡命」。請問在這裡,耶穌是否主張人可以靠「行律法」稱義?若真是如此,是否與新約聖經,特別是保羅書信中「因信稱義」、「靠恩得救」的教導,互相矛盾?

:不是的!耶穌在這事件中,也是主張人得救要靠神的能力和恩典,因為他對門徒說,財主進神的國是極難的事(v. 23, 24),但在人不能的,在神「凡事都能」(v.26)!因此耶穌明說,人須依靠神才能得救。耶穌在此提出守誡命,是要改正這富人的錯誤觀念,以為人可以「做」一些事去換取永生。耶穌要他知道,「得永生」其實是跟隨主、作門徒(v.21),而不是用一些行為,去賺取進天堂的門票。

耶穌首先提出這人必須「守誡命」,因為誡命是從神而來,而神是那唯一的良善者(v.17)。這人立刻向耶穌聲稱,自己已遵守了這些誡命(v.20a),但表示仍自覺不足夠(v.20b)。

耶穌知道在這人心中,財富是最重要的。他的產業很多,若要作主門徒,這也許是最大的攔阻,而他也似乎成了財富的奴隸。事實證明,當耶穌要求他去變賣所有的、分給窮人,並且要跟從主的時候,他就「憂憂愁愁的走了」(v.21,22),因為他不能放下他所擁有的,去跟隨耶穌。

因此,這經文所強調的是,信耶穌就是跟隨主,願意放……… 更多

人的自由意志有何地位?

:在聖經中,論及神的主權是絕對的:祂掌管控制一切,包括人的意志抉擇。若是如此,人的自由意志有何地位?人豈非成了傀儡?

:對,聖經中論及神的管治(providence) 包括一切,小如麻雀的供應、頭髮的數目,大如國土的疆界、耶穌的死、宇宙萬物的運作,還有人的一切活動,都在神的掌控之中(參太6:26-30; 10:29-30; 徒17:26; 徒2:23-24; 詩139:13-16 等);並且,神叫萬事互相效力,使屬神的人得益處(羅8:28),而一切事物,最終也會達成神在宇宙中的的旨意 (弗1:10-11)。

至於人的自由意志,在神主權中的管治,有何地位?我們要先分辨自由意志的三個不同定義:1. 道德的自由;2.自由個體;3.絕對的自由。

首先,人的道德自由(moral freedom),在亞當犯罪後經已失去(羅6:15-16),但藉耶穌基督可重獲(約8:36)及重建;到主再來後,這行善的道德自由將得以完全。

其次,人是自由的個體(free agency),這是聖經所肯定的。人有自由抉擇的本能,也須為他所作的決定負責任,而這些意志的決定真是他自己的決定,並非神代他作決定。因此,人不是傀儡,人犯罪後是會被神定罪的。聖經中記載了許多神的命令,就假設了人是一個自由個體。

最後,有些人主張人有「絕對的自由意志」(absolute freedom),就是認為人的自由意志,……… 更多

苦難與宣教

阮雄長老


五月二日的浩劫
當飛機盤旋在仰光的上空,一片美麗翠綠田林呈現在眼前,湖海反照著美麗的藍天白雲,讓人無法想像,幾個月前緬甸南端的伊落瓦底(Irrawaddy)三角
洲地區,受到熱帶颶風Nargis猛烈的襲擊。高達二十呎的海浪,殘蹂了上千的村鎮,一天之內奪去了十五萬寶貴的生命,五十多萬人無家可歸。更令人難過的是﹕當地的政府不願接受外國的救援,甚至對某些種族和信仰不同的災民置之不顧。 災區的居民除緬甸族之外,約有一半是克倫族,他們是緬甸第三大的種族,約佔全人口的7%,據說他們源自中國,有30-40%是基督徒,他們在災區的教堂被吹倒、沖走,無數的信徒遇難了。這空前的浩劫,因著政府的失策與媒體報導的缺乏,使賑災的資援短缺緩慢,與四川賑災的大量資援的投入相比,便看到兩者的差
距實在太大了。

改變緬甸的宣教士
論到緬甸的教會,我們要追溯到1813年7月13日,有一位美國的宣教士耶德遜 (Adoniram Judson)帶著他新婚的妻子安妮(Ann  Hasseltine) 抵達仰光。 耶德遜生於麻省,父親是牧師,22歲清楚神的呼召,獻身向東方人傳福音。他們夫妻到了緬甸,要學習適應髒亂的環境。那時……… 更多

師生小組在美福

熊潤榮博士


「看哪!弟兄和睦共處是多麼的善,多麼的美。…在那裡有耶和華命定的福,就是永遠的生命。」- 詩133,《新譯本》

在每隔一週的星期一晚上,我的師生小組都在學院聚會。這是我們學習彼此相愛、繼續成長、互相鼓勵的時候。這些小組聚會模造了我和同學,開廣我們的胸襟和視野。我們所蒙受神的恩典,可說與詩篇一三三篇所描繪的相似。

彼此相愛

在每次小組聚會的開始,是分享和彼此代禱的時候。同學和我都把心中的重擔分享,有的是關乎家庭生活的,有的是關乎教會生活的,也有的是關乎工作和學業的。我們分享的坦誠度,不少時候令我感動。這種分享是出於一種互相的信任。因此緣故,我們都知道,也互相提醒需要保持每個組員的隱私,不可在聚會以外的地方傳舌。

分享以後是代禱。我們為著別人的家庭、教會事工的計劃和困難祈禱,我們也為旁邊的人所面對的難處,祈求神施恩,使他剛強。我們為著對方身體的健康禱告,也一同為著「美福」的前途和發展,求神祝福。當然,我們也為神賜給組員的恩典獻上感謝,感謝神帶領我們平安的完成各種不同的事奉,感謝神引導我們走過一度又一度的難關。我們都享受這段時光。

繼續成長

每次聚會都有不同的討論課題。起初是我帶領的多,但現在常是輪流帶領討論。我們一同探討過的題目包括靈命、敬拜、祈禱、心性、鬼附、門徒訓練等。

我們也曾看同一本書,一起探討靈命與……… 更多