平安與福音使命

阮雄長老 零九年聖誕節假期中看到不少令人不安的新聞報導:在伊朗的政治對抗中,示威和衝突造成多人死傷;西北航空班機在聖誕日險遭恐怖分子炸毀;阿富汗美軍基地在近日遭自殺炸彈攻擊,導致多人死傷;同一天在伊拉克首都,恐怖炸彈殺死多名警察及市民… 這些惡訊如陰影遮蓋了2009的年終。民攻打民,國與國相爭,這世界有希望嗎?感謝神!主耶穌在夜間誕生,在黑暗中帶給世人希望!主在升天前更把福音使命交給門徒,使人能藉著信靠耶穌得平安! 一.大喜的信息 主耶穌降生時,天使向牧羊人報佳音說:「不要懼伯!我報給你們大喜的信息、是關乎萬民的;因今天在大衛的城裏、為你們生了救主,就是主基督。…在至高之處榮耀歸與神!在地上平安歸與他所喜悅的人!」(路2:10-11、14)。這大喜的信息本是「關乎萬民」的,可是在地上的「平安」只歸與「他所喜悅的人」; 不蒙神喜悅的人便得不到這個平安。他們既得不到平安,就製造了許多的「不平安」、終日思想盡都是惡。除非他們信服主耶穌、痛改前非、從新做人,才能享受這個福氣。然而,聖經說:「人未曾聽見他,怎能信他呢?沒有傳道的、怎能聽見呢?」(羅10:14)。主耶穌要賜給人平安,這好消息是由天使天軍來宣告,而傳福音的工作則交給了信徒。 二.宣教事工的發展 近代有一個宣教的指標是「回歸耶路撒冷運動」,也就是福音傳遞的方向繼續「由東向西」。但是當我們回溯教會歷史,看到基督教(景教:涅斯多留派)的傳揚,早在一千五百多年前就已經由耶路撒冷「由西向東」地傳到波斯、印度、蒙古、中國等國。波斯(伊朗)曾是東方宣教的基地,蒙古帝國則幾乎趕逐了回教勢力,元朝的時候已經有不少基督徒在中國了。 波斯曾是宣教基地 在431年涅斯多留(Nestorius)主教被以弗所大公會列為異端並被放逐,他的跟隨者也受到排斥和逼迫。因此這些涅派的信徒就大量東移,來到波斯。其後與西方教會分道揚鑣,波斯教會就成為「涅斯多留派教會」。而在敘利亞的神學院則東遷至波斯境內,繼承了安提阿學派的傳統,注重屬靈操練和歷史字義解經,強調宣教。他們造就了許多宣教士,腳蹤遍及中亞、印度和中國。波斯教會成了歷史上宣教最得力的宗派,引領當時約有6%的亞洲人歸主,包括阿拉伯、印度、中國及中亞的突厥人、匈奴人及蒙古人,直到回教帝國興起。 基督教在中國唐朝 (A.D. 635-900) 唐朝的開國者李淵是一位漢人與突厥人所生的兒子,他的母親據說是涅斯多留派的基督徒。景教是於635年由波斯主教阿羅本傳入中國的。唐太宗對阿羅本相當友善與支持,曾資助他翻譯經典。依據781年所刻下的「景教碑」記載,當時景教約有百間修道院,在十州有數以萬計的信徒。唐朝的功臣郭子儀對景教極為友善,他手下有一位將領是涅派的基督徒。 蒙古帝國對基督教的影響 (A.D. 1200-1400) 蒙古帝國曾給予基督教良好的發展機會,她幾乎將回教勢力逐出了巴勒斯坦和北非。成吉思汗也曾經被信奉景教的蒙古克烈族酋長收留保護。成吉思汗的孫子旭烈兀,在1258年攻破巴格達、使回教帝國滅亡。旭烈兀後來統治了波斯。由於他的母親和妃子都是景教徒,因此對基督徒相當寬容,朝廷中有許多景教徒擔任高官。可惜在1295年,波斯的蒙古可汗信奉了回教,基督教就遭到嚴厲的逼害。當蒙古人滅了宋朝建立元朝時,採取宗教寬容政策,於是大批的蒙古族及中亞、東歐的景教徒也來到中國。依據元朝的文獻記載,在1315年全國共有七十二所會堂。 三.歷史的教訓 曾經是東方宣教基地的波斯(伊朗)現在約有人口七千萬、但是基督徒只有0.2%;其鄰國伊拉克約有三千萬人,基督徒只有0.1%。回顧這一千多年來教會的演變,我們學到些什麼教訓?  教會需要至死忠心的人 伊朗如今只有0.2%基督徒,大部分是來自傳統的亞美尼亞和亞述基督徒社群。有一位亞述後裔的基督徒曾告訴我說,他們之所以沒有因回教的侵略被吞滅同化,經歷多次的種族屠殺,卻仍能持守信仰,是因為他們不怕死,為了信仰絕不妥協,並且付上生命的代價。正如林道亮牧師的一句名言說:「教會並不缺乏碩士,也不缺乏博士,而是缺乏烈士。」當以利亞對神說:「主啊!他們殺了你的先知,拆了你的祭壇,只剩下我一個人,他們還要尋索我的命。」神卻回答他說:「我為自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。」(羅11:4)蒙主稱讚的示每拿教會,也被主勉勵他們在患難中要「至死忠心」(啟2:10)。 教會需要為萬民和在位的禱告 對基督教友善的在位掌權者都是與教會有些淵源的,例如李淵、成吉思汗、旭烈兀、郭子儀等。但是當十三世紀波斯的蒙古可汗信了回教之後,基督教就遭到嚴厲的逼害。我們不要忘記為「受逼害的」人代禱,他們是在神祭壇底下蒙神賜白衣的忠心僕人。所以保羅提醒提摩太:「我勸你,第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝;為君王和一切在位的,也該如此,使我們可以敬虔、端正、平安無事的度日。」(提前2:1-2)。我們也要為「在位」的禱告、使宣教的事工得以順利拓展。 教會需要宣教 西方的教會於十七世紀才開始宣教運動,而以波斯為主的東方教會早於六、七世紀已經開始了向東方的宣教運動。雖然他們在基督論上被定為有偏差、但在主耶穌的宣教大使命上卻順從遵行,對亞洲諸國發揮燈臺的功用。教會若持守最正統的信仰,卻不宣教和傳福音,在基督台前會得到稱讚嗎?到審判那日,主會如何判斷我們呢?過去一年我有傳福音嗎?帶領了人信主嗎?但願主把祂的平安,藉著你與我,賜給更多祂所喜悅的人! (宣教資料取材自莊祖鯤著《宣教歷史》, 使者, 2004; 陳惠文編《普世宣教手冊 》 , 大使命中心,2003)

信其他的宗教可以得救嗎?

:我覺得基督教信仰太「排他性」了,為何只有信耶穌的人才能得救?難道其他宗教都是錯的嗎?也許人人都像「瞎子摸象」,不同宗教的人都只「摸」到真理的一部分,卻錯以為是全部。也許所有宗教都是相信一位神,也教導我們多多行善,以愛心待人,因為「四海之內皆兄弟」也。你認為我說得對嗎? :你的意見反映了今天許多人的心態:「不要堅持某一個宗教是絕對真理,祇要相信某個神明、憑良心待人,也尊重他人的信仰。如此,人類才能和平共處,也可以避免許多因宗教信仰不同而起的衝突。」:< /p> 我基本上不同意這種看法,因為: 「瞎子摸象」的比喻首先假設了人人都是瞎子,各摸到大象的一部分,如腿、鼻或耳朵,卻以為是全部;但事實上,講這比喻的人卻不是瞎子,因為他「看見了」整頭大象,也能了解這些瞎子的錯誤!因此,「人人都是瞎子,都只看到事實的一部分」這假設和比喻是自相矛盾的,因為講比喻者的眼睛是明亮的,他看到了事實的全部!其實,創造萬有的神,祂是全知的,並且祂已將真理啟示出來,特別是藉耶穌基督,在歷史中啟示予世人(約1:1-17),叫人可以認識神、認識救恩、了解神的心意。 「所有宗教都是相信同一位神」的立論,其實只是一些人一廂情願的看法!佛教根本沒有提到神;印度教的「神」就是世界、包括人在內;回教的神是那孤獨的、「一位一體」的至高者Allah;只有基督教的神才是「三位一體」,在永恒中彼此相愛、互相溝通、又與人溝通的至高創造主。再者,這些不同宗教的教義都各有其特別之處,根本無法溶合為一! 至於全人類皆是「兄弟姊妹」,這「一個人類」(one humanity)的看法,祇可以建立在「神創造萬物和人類」(一個聖經的真理)的基礎上。當然,要進一步的「愛人如己」和有「共同的倫理標準」,則不是這麼簡單了! 至於「所有宗教的目的,都是勸人行善、過一個道德的生活」,不錯,一個人的道德生活和行為,比他所講的話,更能反映他的信仰。然而,耶穌基督來到世上的目的,並非要教導「壞人」成為「好人」,乃是要將「死了」的人,從死裡「復活」(弗2:1-6)。因為聖經準確描述了全人類的光景:世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀(羅3:23),因此,沒有人能達到神所定的道德標準,除非生命有所改變,這就是聖經所說的「重生」的生命。 人需要先有救贖,才能產生好的行為,這次序不能倒轉過來,否則就只有「表面」的善行了。 神應許信靠耶穌的人,才能有永生的盼望和新生的樣式(約3:16;羅6:4),這最徹底的改變,也是基督教信仰的精髓。 請聽神藉使徒彼得對世人的宣告: 除他(耶穌基督)以外,別無拯救,因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。(徒4:12)

作主合用的器皿

陳惟岑 每當我回想起過去幾十年來神對我生命的帶領,不能不感恩再感恩。年幼時,祂保守我的心,不接受任何民間信仰的影響。高中時信主,可惜多年對神的話不甚了解。其後來到美國唸書時,存著學英文和想多了解聖經的好奇心,接受了幾位美國同學的邀請,參加了一個查經班。一段時間後,感謝神光照我,讓我看到這是一個異端的組織,神帶我離開了,因而激起我想要真正去了解聖經的心,於是參加了不少主日學、事奉的裝備課程。幾年前有機會去中國的一些教會,看到他們的渴慕和有些因缺乏真理的教導,而流於偏激,我決心要接受正式神學裝備,希望能將真理與他們分享。 經牧長的推薦,我進入了美福。開始時心裡頗為緊張,年紀不輕才來進修,加上全時間的工作,的確有些挑戰性。但是從陳院長的系統神學的開啟,每一門課程都把我帶入一個新的了解、新的看見中;我慶幸自己的決定。師生小組中李老師和同學們的鼓勵、關懷、代禱,就像家人一樣,也學習到更多的與神的關係、親近主,使忙碌的日常生活中得到安息和力量。 李老師對中、外教會歷史的研究和熟習,使我們上課、學習的興趣昂然。雖然我讀過舊約的書卷多次,但是上蔡老師的摩西五經又開拓了一片更寬廣的視界。神藉著猶太人的歷史所給我們的啟示和心意,在老師清晰耐心的教導中,使我們更加有興趣去研究和探討神話語的真意。上熊老師的研經與講道學時,我才發現我要上台與人分享神的話,所要學習的功課真是太多了。老師啟發式的教導,讓我不但可以學到新的知識,也從操練中體會到自己需要加強的地方。 我感謝神,祂知道我的渴慕,也知道我的不足,祂為我預備了最好的學習環境,為我成就了多年的心願。我也確信在餘下的年日裡,祂還會繼續裝備使用我,作祂合用的器皿。

學習的再思

李國華 & 余綺霞 感謝我們的主,給了我們機會可以到美福神學院上課。記得一年半前,在國華的退休歡送會裏有同事問我們退休後有什麼計劃?我們的回答是到神學院上課。同事們多以羨慕的眼光看著我們。過去一年半裡,我們上了許多堂課,藉著這篇文章和大家分享我們上課的心得。 在教會歷史課裏,學到神是歷史的掌權者。從初期教會到宗教改革,到現今的教會,均可看到神的手推動整個教會歷史。耶穌基督誕生在羅馬統治的時代就是一個很好的明證。當時政治、語言、交通均適合教會擴展。從中國基督教會歷史課裏,學到宣教士們不顧性命的、一波又一波來到中國,福音的大門終於打開,從沿海到中國的內地。甚至政治勢力及運動均無法將福音的大門關閉。現在中國基督教會的興旺,就是當年宣教士們為主將自己生命獻在神的祭壇上的結果。 在大先知書裏,學到我們的神不只是公義、審判的神,祂更是一位重建、安慰的神。祂要安慰祂的百姓,給祂的百姓在黑暗無助時帶來希望,預言了救主的降臨、教會的設立、和聖靈的澆灌。再次看到神在人類歷史中掌權,也看到個人和國家的責任。個人和國家蒙福與否,在於是否敬畏真神和遵行神的命令。從先知們的一生和信息,看到神是何等的有憐憫和恩典,祂忍耐等候祂的百姓悔改、歸向祂;祂豐富的祝福也等待凡是敬畏真神,遵行祂旨意的人。 在出埃及記中,更看到神的主權和人的責任的張力。神揀選了以色列人成為衪的選民,但是只有兩個信靠祂的人能夠從埃及經過曠野,進入神應許的迦南美地。 新約神學課裏,學到天國已藉聖靈在五旬節降臨到世上,但尚未完成 “Already but not yet”。神救恩的啟示是隨時間愈來愈明顯。 這一年半在美福神學院的學習真是一種享受,特別能和老師們有很深入的討論。在討論中,也學到有些隱密的事是屬于神的,故有些問題是沒有完整的答案的。正如保羅說的:「我們如今彷彿對著鏡子觀看,模糊不清(原文是如同猜謎),到那時就要面對面了。我如今所知道的有限,到那時就全知道,如同主知道我一樣。」(林前13:12) 。 感謝主!

北美華人信徒面對之倫理挑戰

譚克成博士 保羅在提摩太後書3:2-6說﹕ 「你該知道、末世必有危險的日子來到。因為那時人要專顧自己、貪愛錢財、自誇、狂傲、謗讟、違背父母、忘恩負義、心不聖潔、無親情、不解怨、好說讒言、不能自約、性情凶暴、不愛良善、賣主賣友、任意妄為、自高自大、愛宴樂不愛神.有敬虔的外貌、卻背了敬虔的實意.這等人你要躲開。那偷進人家、牢籠無知婦女的、正是這等人.這些婦女擔負罪惡、被各樣的私慾引誘。」 這樣的情景似乎已在北美天天發生,雖然我們不能知曉是否末日將近,信徒應遵照主耶穌的吩咐,隨時隨地作光作鹽,影響社會,抵抗撒旦對人類心靈的侵蝕。 家庭內部瓦解 撒旦對第一個家庭便展開了破壞,直接挑戰神設立的倫理秩序,它的工作至今仍未停頓。根據美國人口調查部在2005年報告,因為離婚個案的上升,非傳統家庭數字的總和已超過了傳統一夫一妻(和子女)家庭的總和,從1999年至2005年,傳統家庭的數字下跌差不多50%,美國的家庭正在瓦解,兒童則成為受害者。在美國的兒童,每年都有一百萬名會受父母的離婚影響;在1960年至2000年間,單親家庭增加了200%;同一時期結婚率下降,但未婚同居率卻上升了979%。未婚懷孕率和未婚產子率也在升高,在過去45年中,私生子增加了566%。于2002年,在15至19歲的少女中,有757,000名少女未婚懷孕,其中28%選擇墮胎來結束胎兒的生命,有56%把孩子生下來,而15%是流產,現在美國一年有大約一百三十萬宗墮胎。 離婚就像連鎖反應中的頭號棋子,引起了一連串的社會問題。面臨婚姻破裂的挑戰,基督徒成立了國家性或地區性的團體,在婚姻關係和強化婚姻的事工上不遺餘力。全國性的組織有 Focus on the Family 和華人組成的「家庭更新協會」,他們以聖經的原則引導夫妻和諧相處,維持愛火,穩定家庭內部,保持傳統家庭的健康。 家庭結構的外來侵略 不健康的家庭容易教養出不健康的孩子,現在很多兒童放學後回到一個空空的家,而電腦網絡無孔不入,兒童很容易在網絡中看到色情影象,不但失去了童真,還會引起一輩子的色情沉溺問題。那些原已缺乏剛強性格的男孩,加上未能與父親建立正常親密關係,便容易响往同性戀的色情電影,繼而有戀慕男孩傾向,若被年長男性引誘或性侵犯,便可能會變成同性戀者。 同性戀者在北美雖然佔不超過3%人口,但因他們大都是知識分子和專業的高薪人仕,他們互相團結,投身政界、娛樂傳媒和教育界,不消二十年間便控制了北美,成功地使同性戀性行為合法化,同居伴侶合法化,改寫同性戀為不再是精神病,更將同性婚姻在麻省合法化。到了2009年,美國有六個州的政府將同性婚姻合法化。加州的同性戀議員,還提倡三藩市娼妓合法化、加州大麻普遍合法化。 在這個將罪惡正常化的大環境中,信徒並沒有坐視不理,而是群起保衛傳統婚姻,在三十個州成功地推動人民投票,將一男一女婚姻放入州憲法內。要達到這些目標,需要寵大的金錢、人力和資源。在歐洲和美、加諸國中,只有美國才可成功地從人民的投票中保持神所訂下的婚姻定義。反顧歐洲,婚姻定義被改後,不但同性婚姻合法化,荷蘭將亂倫與多人婚姻也合法化,瑞典讓兄弟姐妹通婚合法化。美國得以保持傳統婚姻,這是神的恩典,也是無數基督徒禱告和努力的結果。 聖經和歷史中有不少例子顯示,神的子民愈被壓迫,愈是堅定不移;但愈是享受無憂,便會忘記恩主。昔日神差摩西帶領以色列人離開繁華的埃及,步入充滿荊棘的曠野,接受神的試煉,和祂的律法。現今的北美信徒,也應學習約瑟的堅定不妥協,經歷神的同在。 (譚博士為傳統家庭促進會總幹事,亦為本院客座老師)

墨西哥短宣體驗

七月下旬,我與大兒子一起去墨西哥的 Menudao 短宣。 Menudao 是一個農村小鎮,人口稀少,在一個山谷的曠野中,座落 Rancho Genesis,一個專供孤兒免費來參加福音活動的營地。 RG 的創辦人是一對退休的美國夫婦 Greg & Patty。 他們蒙神感動,把美國的房子賣掉,轉而購買了 RG的營地,把餘款作為經費。他們對孤兒的愛,以實際的行動表現出來。他們奔跑於美國各教會,鼓勵信徒參予,又聯絡墨西哥各地的孤兒院,邀請孤兒到來,要他/她們重新經歷「愛」:人世間有真愛,而且在基督裡可以經歷這愛。 我們教會一行二十餘人,學習把基督的愛帶給來參加夏令營的二十餘個孤兒。這些孤兒是十分的需要愛,聽說其中一些是從妓窟中營救出來的。我們每人分配一個孤兒,在這一週中以基督的愛來服侍他們。 每天清晨五時,天色還暗,山谷中就響起雞鳴、狗吠、野狼的嗥叫,還有帳幕外孤兒的聲音,我們都給吵醒。接著輪流使用那架在化糞池上的outhouse,在一個水桶前洗臉刷牙,然後盡量找一個小角落靈修。之後,與孤兒們同坐,祈禱謝飯後,把食物搬到他們面前,才一同進食。 早餐後,孤兒們由RG職員帶領他們上聖經課,我們就作體力勞動,建設RG,如修補帳幕、油漆、把碎石掘起、運到指定地方,重鋪走道等;也把營地上約一呎厚的黑泥掘走,因為過去的雨季把這些泥土從附近燒焦的山頭冲下來,弄污了營地。 午餐後,與孤兒們一起遊玩,直到晚餐。要睡午覺嗎?能夠在炎熱如火爐的帳篷內熬的,就可以了! Gerardo 是我照顧的孤兒。他已經十歲,但個子矮小,似乎是因營養不夠。他面上常帶著抑鬱,他有幾個弟妹,他的弟弟也來營會,且常欺負他。 我悉心的陪他玩,服侍他,每天寫卡給他,放在他的「信箱」內,告訴他耶穌愛他,我也愛他。他也把一些貼紙放在我的「信箱」內,表示我是他的好朋友。 有一天,我在教Gerardo玩,有一個孤兒要加入,Gerardo不高興,對他說:「He is mine.」我說不要緊,我們一起來玩,我要他們輪流與我玩。後來Gerardo生氣對我說:「You are not my friend.」就離開,不與我說話,他也把我送給他的卡、全都放回我的信箱內。我知道後,內心難過,也可以說受傷了。我祈禱神幫助我,繼續愛他;我也進一步明白,原來愛是會使人受傷的。 隔一天,我們去到海灘,其他孤兒都走進海中玩浪,Gerardo卻一個人抑鬱的坐在沙灘上。原來他的身體對海水有敏感,不能游泳,很可憐。我就陪他在深及踝子骨的海水中來回走了二個小時,他拖著我,臉上綻出開朗的笑容,這是神的恩典。 很快一星期就過去了,星期六的早上,巴士來了,要把孤兒們送回他們的住處。Gerardo非常沉默,我蹲下來抱著他,用剛學會的西班牙語在他耳中說:「Remember: Jesus loves you! Make new friends when you go back! 」他點頭,眼淚就要流出來。他上到巴士,找一個窗口位坐下,頻頻對我揮手,又低頭伏在椅背上哭。之後再向我揮手,再哭。我也揮手,直到巴士開動,揚起的沙土把我們隔開,見不到對方。我的眼也濕了,Gerardo重新經歷了愛,也因為愛再度受傷了。 我的大兒子對這次短宣寫了一個動人的反省,他的心聲也可以反映我的:「真正的快樂就是使他人快樂」。

祈禱是不是多餘的呢?

:我知道神是無所不知,祂的旨意無人能攔阻,有時我會感到禱告似乎沒多大意義。是否禱告時我們只要向神說:「願你的旨意成就」就夠了。你認為如何? :我很明白你的感受。有時我的祈求,神沒有答允,卻按祂旨意,另賜我所沒有祈求的。我有時地會感到,我也許只需要「將一切交託予神」,就足夠了。 然而,禱告在聖經中,卻是神對我們的旨意: 神吩咐我們要「不住禱告」(帖前5:16-18) 保羅勸勉信徒將他們所要的告訴神(腓4:6) 主應許門徒「祈求、就給你們」(太6:7);常在主裡面,就能多結果子,禱告必蒙應允(約15:7, 16) 雅各說,我們「得不著」,是因為「不求」(雅4:2) 禱告的榜樣、典範在聖經中很多(如詩篇整卷;但9:4-19;徒4:24-30;弗3:14-21;西1:9-11等) 歷代聖徒禱告蒙應允的見證也俯拾皆是 可見,禱告不單是神對我們的旨意,更是神賜福予我們的途徑。問題是:禱告會因著神的主權(sovereignty)變得多餘嗎?因為神知道、並掌管萬事,我們就不必禱告,向神閉口不言了嗎? 從使徒保羅身上,就可以看到,神的主權不但不是信徒積極生活和事奉(包括傳福音、禱告)的攔阻,反是基礎和鼓勵。看看下列的例子: * 帖後2:13-14;3:1-2 保羅在確定神的揀選和聖靈的工作之後,立刻要求帖撒羅尼迦信徒為他禱告,好叫主的道能成功的被傳開。可見神的主權不但沒有廢掉人的本分(禱告和傳道), 更是人努力的一種鼓勵,因為禱告的果效,乃基於神主權的揀選和聖靈大能的工作。 * 羅15:30-32 保羅請羅馬信徒與他一同禱告,求神救他脫離不信的猶太人之手,使他可以按神的旨意,到他們那裡去。使徒的請求,是真誠的,因為猶太人的威脅並不是虛假的。然而,保羅也需要明白神的心意,而禱告就是明白和成就神心意的最佳途徑。 * 弗6:18-20 保羅請信徒為他禱告,使他在傳福音的時候有膽量,並能清楚地傳講福音的奧秘。他更稱自己為「福音的使者」(Ambassador of the Gospel)。可見,確定神揀選的主權(弗1:3-14),並不抹剎宣講的重要;神定旨要救一些人,祂也定旨要藉禱告與傳道來成就祂的救贖旨意。 最終來說,禱告是一個奧秘,就如傳福音、或是其他神吩咐我們要做的任何事情。全能的神,竟會藉著卑微的我們和我們軟弱無力的禱告,去成就衪的工作,真是難以想像!感謝讚美主!

如何建立神的教會

林道亮牧師 馬太福音28章19-20節是主耶穌頒佈大遺囑的經文:「所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗,凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。」我們對這兩節經文的理解常常是去外地和遠方傳福音叫人信主,可是這兩節經文的內容是告訴我們如何建立教會,出去傳福音祗是其中的第一點,不能代表全部大遺囑的內容。 現在我們來仔細看這大遺囑,裡面一共包括四個動詞。第一是「去」,第二是「使(人)作門徒」,第三是「施洗」,第四是「教訓」。只有「使作門徒」是正式動詞,其餘都是分詞。這大遺囑的四方面和最後的應許都很重要。 一、主吩咐如何建立教會 第一個分詞是「去」。光聽道、領受神的恩典不能夠建立教會,我們每個人都要去作見証。「去」不是單單給傳道人和宣教士的命令,而是每個基督徒都要起來實行的主的吩咐。我們信主的人都要這樣禱告:「主啊,求你感動我們起來作見証,叫我們知道自己的責任不是去講大道理,只要述說神在自己身上的恩典。」每個基督徒都肯這樣為自己禱告,為教會禱告,使大家都能去為主作見證,教會就有前途。此外,所有的事奉都需運用聖靈的恩賜,不能靠人的知識和能力,要在神面前好好禱告,把從神所領受的與人分享,好讓聖靈作工。 第二個動詞「使(人)作門徒」涉及作見証的對象,就是「萬民」。一講到使萬民作門徒,不少人就想到去參加短宣。可是這「萬民」不僅僅是遠方你不認識的人,更包括了你的親屬、鄰居、同事、同學。你信主後馬上要為你周圍的人禱告,建立教會不能單靠傳道人,全體信徒都要「去」! 第三個分詞是「施洗」:人信了耶穌以後又如何呢?不是拿到天堂的門票就沒有事了,而是要作主的門徒,因為進了教會就是進了主的學校。學生入學要報名、登記,作主的學生要受洗。通常受洗時我們是「奉父、子、聖靈的名施洗」,可是希臘原文裡這字還可以翻譯成「歸於父、子、聖靈的名」,英文是 “baptizing them into the name of…”。這樣,到底哪一個是對的?我們可以從使徒行傳看看初期教會奉主的名施洗的例子。彼得在五旬節對眾人說:「你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,」(2:38),腓利在撒馬利亞城奉主耶穌的名施洗(8:16),保羅在以弗所說服了幾個受過約翰之洗的人,他們就奉主耶穌的名受洗(19:5)。這樣,使徒行傳裡的初期教會都是奉耶穌的名施洗,主耶穌的這句話應是說:人受洗是歸入父、子、聖靈的名,這是多麼榮耀的身份! 很多基督徒不知道自己已經是歸於父、子、聖靈的人,對自己的身份不清楚。保羅說我們的身份從受洗時就改變了,我們已經不再是自己的人了。 從前英女王伊麗莎伯作小公主的時候行為舉止隨便,她的家教請她牢記自己是未來女王,她覺醒:「我是女王?那麼我的一切需要相稱!」結果她成為歷史上有名的女王。我們基督徒若能時時記住自己是天家的人,生命就易增長,這是受洗和作主門徒的福。 第四、要「教訓」他們遵守主的吩咐,不遵守要再教,再教他們到信而順服為止。若要遵守主的教訓,就要不住地禱告,求主幫助我們能聽從。教會是神的學校,也就是父、子、聖靈的學校,要教導學生遵守主的教訓,就能得神的同在。 二、主應許常與教會同在 在希臘文裡這句先有個「看哪」表明下文的重要性:「看哪,我就常與你們同在」。以馬內利(神的同在)是教會興旺增長的秘訣,也是全部聖經的主題。創世記全本無非是記載列祖怎樣得主同在蒙福。摩西有一次對神說:「你若不親自和我同去,就不要把我們從這裡領上(迦南)去。」(出33:15)。福音書記載主怎樣親自與人同在;幾乎所有書信最後的祝福,都是願主耶穌或主耶穌的恩惠同在。最後神要與人同住同在(啟21:3)。我們禱告,懇求得神的同在。事實我們只要能遵行主同在的條件,主就必與我們同在。我們要相信神的應許,不能靠自己的力量。 所以今天我們若要建立教會,每個信徒都應參與招生的工作,因為我們有主同在。要天天記得自已的身份,把主向我們施恩同在的事實與人分享,使萬民得救。願各位畢業同學出去建立教會時,能實行這大遺囑成就主旨。願榮耀的神與你們同在,直到主再來。 保羅說:「我深信那在你們心裡動了善工的,必成全這工,直到耶穌基督的日子」(腓1:6)。感謝讚美主! (本文為林牧師於美福畢業禮之信息摘要,由吳晰瑋同學整理)

祂不誤事、祂顧念我

麥加文 記得九九年七月在兩千人特會最後一晚,周牧師照慣例呼召全時間獻身者,我胸中波濤洶湧,可是在心裡暗想:「孩子還小,再過三五年吧。」台上牧者緊接著說:「就是那要等三五年的出來!」我全身冒汗、不敢怠慢,戰戰兢兢走到台前。我求問主:「我這條件還能幹甚麼?」「中國大陸」四個大字立時清楚浮現眼前。我不明白而且從來沒想去那麼遠,我跟主說:「祢說了算,我負責點頭,其它的祢負責吧!」我知道祂必成全關乎我的事。 自小很不愛唸書的我,忽然間變得很愛唸兩千年前的古書─聖經,自己都覺得不可思議。正值教會開辦國際工人事奉學校,我半工半讀花了三年修完全部課程。第一屆學員由劉牧師親自教導,他的教導非常生活化,使我的生命直接與基督連結起來。我就像一個剛學走路的孩子般跌跌撞撞,而他就像一個慈父般拎帶著我們。這些經歷印在我心底,叫我一生難忘,終生受用。 我參與教會各種服事,開始帶領餐飲業美食小組,神采飛揚單親姊妹小組,神將人數大大添加,身體雖疲憊,心中卻很喜樂。 祂的恩手一步步牽引,我的三個孩子孝順有加,對於我的任何服事永遠支持,總是買一送三,至少是四人團隊。他們辛勤工作分擔供養我生活所需,還要照顧八十多歲的外婆。零六年八月我有幸進入美福神學院全時間就讀,零七年八月到中國取得心理諮詢師證書,我心中只有感恩。 零七年回到美國,就遭到一連串的屬靈爭戰,我和家人同心俯伏在主腳前,繼續交託仰望神。聖經記載大衛曾被掃羅蓄意追殺命在旦夕,他輾轉逃到亞杜蘭洞,整頓歸附他的四百人,日後成為他軍隊中的核心,最忠貞的力量。美福神學院就是我的亞杜蘭洞,幫助我將忙亂的心沉澱,等候神的指示與帶領,不衝動任意而行。惟有神是我們在患難中的避難所,祂是我們的福分。 在長長兩年的煎熬裡,我們不免有忿怒、委屈、不平與被撕裂的痛苦,我們都誠實地向神表達,並求祂公平對待那些苛待我們的人。 有一天我為前面的道路求問神︰「祢十年前的呼召是否還有效?」不白之冤深不見底,所有的門都向我關閉;又遇上金融海嘯全球經濟蕭條,我像先知以利亞的僕人,六次觀看都見不著甚麼。我大膽求神印證祂的呼召:「讓工作來找上我!」我相信祂掌管萬有,我也相信祂知道一切真相,祂是成全諸事的神,祂是唯一的審判者。 第二天,工作就真的來找上名不見經傳的我,我好像做夢的人,恐懼戰驚,俯伏在主腳前;我知道沙漠開江河的是祂,曠野開道路的也是祂,祂從灰塵裏抬舉貧寒人,從糞堆中提拔窮乏人,使他們與王子同坐的耶和華神。這喜樂是指過去的:「耶和華為我們行了大事;」是指現在的,也是指著將來的:「歡呼快樂地回來。」 神已為我預備了美好的事奉工場!我要大聲宣告:「撒旦的作為無法攔阻神的旨意!」感謝讚美主,因為祂從不誤事,祂是顧念我的萬軍之耶和華神,祂的名字是奇妙,我要一生事奉衪!