千禧年面面觀簡介

池耀興博士


引言:
主耶穌的再來是基督徒永生的盼望。有關末世的真理,我們自然會想到教會關於千禧年的教導。千禧年觀是基督徒在世的人生價值觀以及生活形態的基礎,也是基督教歷來眾說紛紜的課題。簡單的說,基督教會因著在啟示文學的解經方法的差異,加上一些觀念的分歧,有四種不同的觀點:

1. 時代主義觀
• 時代主義強調聖經須字面(Literal approach)解釋,認為「若普通意義有意義時,勿找其他意義」。他們同時認為神所應許要賜福的以色列是現實意義上、地上的以色列國,而非指靈性上的以色列。神與亞伯拉罕和以色列所立的約是無條件的約,無論以色列在以往如何悖逆神,神都將在基督再來前賜予他們。

•主耶穌在七年大災難前再來。那時教會被提(信主的死者首先復活,與地上活著的信徒被提到空中),祂也恢復以色列代表神的合法地位。在七年大災難中,敵基督迷惑以色列,並贏全世界的信任。最終,敵基督發動其聯盟向以色列宣戰。此時,主耶穌再來,與十四萬四千個不向敵基督屈膝的猶太人一同建立地上的千禧年國度。在千禧年國度結束時,撒旦被釋放,並誘惑人們敵對基督。最終基督率領大軍消滅敵人,並施行白色大寶座的審判。

• 因著時代的推進以及不同見解的衝擊,時代論進行了修正,分別有「修訂時代論」和「……… 更多

奠基聖經原則的宗教對話(全)

池耀興博士


今天的時代是全球化、多元文化的地球村時代,也是一個注重「對話」、互相傾聽和尊重的時代。基督信徒如何有效地對異教徒進行宗教對話,以致他們能明白真道、接受福音?筆者認為:我們在進行宗教對話時,應該採取奠基聖經原則的宗教對話法。這聖經原則是彼得前書三章15-16節所提供的四方面的原則:1.「闡明盼望」的準備;2.「溫柔、敬畏」的態度;3.「無虧良心」的生活榜樣;4 .「尊主為聖」的預設前提(Presupposition)。筆者在此作一簡單的介紹:

1.「闡明盼望」的準備
使徒彼得說:「有人問你們心中盼望的緣由,就要常作準備…回答各人。」誠然的,對於彼得前書的收信者而言,「心中盼望的緣由」指的是信徒之所以能行善、能為義而受苦(參彼前三13-14)的緣由;那是信徒因為有將來的盼望,而將這盼望作為敬虔生活的緣由。我們知道:基督徒的盼望是主的再來和信徒得榮,而這些是與主耶穌的降生、受苦、受死、復活、升天等信仰絲絲相扣、密不可分的。換句話說,將來主的再來和信徒得榮是奠定在過去主耶穌為信徒的救恩所成就的一切。從這角度來看,信徒「心中盼望的緣由」就是整個基督信仰。在宗教對話上,我們信徒們必須要常作準備,向他人闡明基督教信仰,以期他人能受到聖靈的感動,謙卑自己、接受耶穌基督為個人救主。

那麼,在回答他人有關基督教信仰之準……… 更多

從無常到有常

池耀興博士


風露淒淒秋景繁,可憐榮落在朝昏。
未央宮裡三千女,但保紅顏莫保恩。《槿花》

李商隱這首詩把一女子雖美貌如花,卻紅顏命薄,遭受無常的摧殘,猶如朝開暮落的槿花的情景描寫得淋漓盡致。而當他「義山身處唐之季世,國運衰頹,身世沉淪,蹉跎歲月,志業無成,於好景不常感受特深」 時,寫下了其對「無常」感悟的曠世名句:

向晚意不適,驅車登古原。
夕陽無限好,只是近黃昏。

無獨有偶,蘇軾的《和子由澠池懷舊》似乎也對佛教的「無常」教義產生共鳴:

人生到處知何似?應似飛鴻踏雪泥。
泥上偶然留指爪,鴻飛那復計東西。
老僧已死成新塔,壞壁無由見舊題。
往日崎嶇君知否?路長人困蹇驢嘶。

對於佛教信眾而言,萬物都在變化之中,都「無常」。正因無常,正因人類意識到死亡的不可避免,才會去尋索生命的真義,也才會對死亡產生恐懼感,如僧肇說:「生死為畏,畏莫大之…。」 於是就有了「生死事大」這一禪宗和尚們常掛在嘴邊的話。宗杲說:「既不知來處,即是生大;又不知去處,即是死大。謂之無常迅速,生死事大。」

「人生無常」的說法,並非佛教獨有。基督教也有類似的描寫,如《傳道書》7:14說:「在亨通的日子裡,應當享福;遭遇患難……… 更多

美福畢業祈愿

池耀興博士


恭喜美福2012年的畢業生!經歷埋頭苦幹、寒窗苦讀後,你們終於畢業了。深信在美福過去的日子裡,你們一定得蒙神豐盛的恩典和憐憫,老師們悉心的教誨和栽培,你們已經準備就緒為主做工了,恭喜恭喜!在此恭喜之際,我心中千言萬語無法言盡,惟盼有限的言語能化作濃得化不開的祝福,隨伴著你們事奉的道路、充滿著你們屬靈的人生。

回首以往事奉主基督的經歷,我深深體會到:傳道人的品格、恩賜和異像等等在事奉上扮演著舉足輕重的角色,而這些都奠基在傳道人與主耶穌的關係上。我深信許多愛護你們的屬靈長者都與你們分享了這些教導,我就不在此重複了。

我只在上帝面前默默地祈願:求主幫助你們在忙碌的事奉中,千萬別忘了為遠方故鄉未信主的親朋好友的救恩禱告。若主願意開路,期盼你們能回家看看,向他們傳福音,帶領他們歸入主的名下,以免在你們事奉道路上留下了一絲遺憾。

有一天,我佇立在海邊,向著太平洋的彼岸遙望。想起遠方的故鄉,想起親愛的家人和朋友,思緒難平、思念益增。有感而發,寫下《永遠的故鄉》這首詩歌,以此相贈、彼此代求。誠心所願!

《永遠的故鄉》
1、佇立在海邊,默默向天凝望,
成群的海鷗不懼艱難,向著遠方飛翔。
遊子的濃情思念,化作白雲飄蕩,
向您傾訴我的心中吟唱:我們相聚永遠的故鄉。
副歌:噢!永遠的故鄉就是天堂,
在那裡只有光明,沒有黑暗。
噢!永遠的故鄉就是天堂,
在那裡只有永生,沒有死亡,
只有喜樂,沒有悲傷,
在主裡享福恒常。

2……… 更多

活出燦爛

池耀興博士


離開高速公路,拐入回家的路上,氣喘如牛、灰頭土臉的座車頓然間放慢了腳步。十月的路旁,丹楓處處,落葉滿地,驕傲地、同心合意地為大自然塗上了色彩。遠處的山顛上,掛著西落的夕陽,潑洒一片悅目的紅,擁抱天空,輕撫大地。丹楓、夕陽、彩霞,把座車照映出幾分燦爛的姿彩。喔!真美!

眾所週知,凋落的花葉、夕斜的秋景,多是詩人的好題材。唐朝詩人李商隱以景喻情,可謂一絕。「高閣客竟去,小園花亂飛。參差連曲陌,迢遞送斜暉。腸斷未忍掃,眼穿仍欲歸。芳心向春盡,所得是沾衣。」言盡詩人無奈的空寂、斷腸的愁思,題為《落花》。《登樂游原》則是其詠物言情的另一佳作:「向晚意不適,驅車登古原。夕陽無限好,只是近黃昏。」鬱鬱寡歡的詩人﹐在苦海愁雲中登上古原﹐盼能覓得一絲歡愉的空間。抬頭望夕照美景﹐情不自禁地歡呼:「夕陽無限好」;低頭想堪虞的國運、不得志的困境,又不由悲嘆 「只是近黃昏」。

的確,夕陽的美麗轉瞬即逝,丹楓也會隨風凋落。此情此景,實是短暫人生的最佳寫照。杜甫的《贈衛八處士》,可謂描繪精確:「人生不相見,動如參與商。今夕復何夕,共此燈燭光。少壯能幾時,鬢髮各已蒼。訪舊半為鬼,驚呼熱中腸…」。光陰似箭,人生苦短,轉眼之間,景物依舊,人情全非。

人生苦短,乃是不爭的事實。在中國佛教文化熏陶下,「人生似幻化,終當歸空無」(陶淵明《歸園田居詩》之四),誠為不滅的情懷。

人生確似幻化……… 更多

基督教與中國文化

池耀興博士


我們有神的話語不就夠了嗎?為甚麼要研究中國文化? 為甚麼要開這個課程、做無謂的宗教比較?這裡,為了釋君疑惑,我們有必要來思考幾點,談一談宗教對話的可行性和必需性:

一、教會歷史的提醒
眾所週知,基督教傳教士把福音傳到中國後,遇到了許多的誤會、排斥、衝突、逼迫與攻擊。福音事工舉步維艱,叫多人灰心失望、甚或放棄。其中原因如同台灣一中國近代史學者呂實強的感嘆:「中國文化與基督教已經吵架了一百八十多年,但是它們彼此還沒有見過面。」因此,為了能更有效地向國人傳揚福音,認識自身的文化、並對症下藥地指出其不足之處的做法是可行的、甚或必需的。

二、宗教對話的二十一世紀
有學者說二十一世紀是「後現代、多元文化交流」的世紀。 近年來不少國內外莘莘學子和學者,學習異國文化,進行宗教間的對話,以期能夠互相了解、促進彼此之間的溝通與感情,從而在社會各層面中有更良好的合作和互惠,於是,宗教對話成為中國大學校園裡的一種氛圍。因此,有志把福音傳給華人同胞者, 宗教對話這個策略是可行的、甚或必需的。

三、聖經的教導
當然,我們做每一件事,都必須以聖經為依據。宗教對話也不例外。使徒彼得教導說:「只要心裡尊基督為聖,以祂為……… 更多